“북한, 이미 돈 있는 사람만 살 수 있는 사회로”

[2019 북한자유주간④] ‘여성과 장마당’ 워크숍(2)

▲북한자유주간 둘째 날 CSIS에서 진행된 '북한 내 여성과 장마당 매커니즘' 워크숍에서 탈북여성들이 장마당 실태에 대해 발표하고 있다. ⓒ미주 기독일보

▲북한자유주간 둘째 날 CSIS에서 진행된 '북한 내 여성과 장마당 매커니즘' 워크숍에서 탈북여성들이 장마당 실태에 대해 발표하고 있다. ⓒ미주 기독일보
미국 워싱턴 D.C.의 전략국제문제연구소(CSIS)에서 현지시간 29일 오후 열린 제16회 북한자유주간 '북한 내 여성과 장마당 매커니즘' 워크숍에서는 세 명의 탈북 여성들이 '장마당'에 대해 증언했다.

이들은 북한 장마당은 고난의 행군 이후 본격화 됐으며, 국가의 강제 노역에서 비교적 자유로운 여성들이 가족들을 먹여 살리기 위해 시장으로 나선 것이 발단이 됐다고 설명했다. 탈북 여성들에 따르면 현재의 장마당은 북한 경제의 80%를 차지할 정도로 성장했다.

한 탈북 여성은 장마당의 실태와 관련 "현재 북한 주민들 사이에서는 자발적인 소비자 시장, 생산재 시장, 금융 시장, 노동 시장, 주택 시장이 형성되어 있다"면서 "지금은 부동산 중개업을 비롯해 부동산 투기까지 생겨나고 있다"고 밝혔다.

이 탈북 여성은 "지금은 공식적으로 북한 내 시장이 약 500개 정도이고 메뚜기 시장(단속을 피해 옮겨 다니는 시장)까지 포함해서 1,000개 정도 된다"면서 "중국 국경지대에서 대량으로 물건을 가져 올 수 있었던 이들은 큰 돈을 벌었고, 이들을 중심으로 금융시장까지 형성됐다. 현재는 환전 사업까지 하는 큰 손들도 출현했다"고 했다.

아래는 이날 워크숍에서 탈북 여성들이 장마당에 대해 발표한 주요 내용들.

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1996년 여름에 제가 장마당을 처음 경험했다. 배급소에서 쌀을 받아서 살았던 사람들이 주린배를 잡고 계속 일을 해야 했다. 북한에선 아내들은 직장이 없으면 집에서 쉬어도 되지만 남자들은 무조건 나가서 일해야 하는 것이 법이다. 그러나 고난이 시작되면서 나라에서 배급을 하지 않아도 남자들은 일을 해야 했고, 그런 계기로 집에 있는 여성들이 대신 나가서 돈을 벌기 시작했다.

제가 맨 처음 장마당을 경험하게 된 것은 북한의 가뭄이 절정이었던 때이다. 저는 당시 중학교를 졸업하고 처음 직장을 갖게 되었고 실제 사회가 학교에서 배운 것과 얼마나 다른지, 사회주의의 가식을 알게 되었다.

당시 사람들은 굶주림으로부터 벗어나기 위해 집에 있는 장롱이나 숫가락 젓가락 등 팔 수 있는 모든 것을 팔기 시작했다. 북한 당국은 처음에는 썩어빠진 자본주의 정신을 뿌리 뽑고 정체성을 바로 잡아야 한다고 단속을 했다. 사람들은 생존을 위해 팔던걸 들고 도망 다녀야 했다. 이런 장마당은 '메뚜기 장'이라고도 불렸다.

그러나 장마당이 점점 활성화 되었고 북한당국은 1999년 사람들이 장마당에서 물건을 팔 수 있게 하였다. 안전부는 대신 자릿세를 받기 시작했다. 당시 제 친구 중에 부모님이 쌀을 구하러 다니다 돌아가셔서 고아가 되어 장사를 시작한 이가 있는데, 싱글 여성은 장마당에서 물건을 팔 수 없다는 정부의 방침이 있었기 때문에 몰래 장사를 하며 매일 쫓겼고 팔던 물건을 뺏기기도 했다. 결국 마음에도 없는 결혼을 한 후에야 장마당에 설 수 있었다.

북한에서 유치원에서 일했던 저도 주말엔 장마당에서 일했다. 푼돈을 겨우 버는 걸로 생계가 어려워 돈을 더 벌기 위해 디젤 오일을 팔기 시작했다. 김정은의 단속을 피해 디젤 오일을 팔았다. 걸리면 사형당할 수 있었지만 이윤이 많이 남았기에 사람들이 많이 팔기 시작했다. 저도 디젤 장사를 시작했고, 돈을 많이 벌었다. 하지만 몇 달 뒤 디젤유를 팔던 주민이 사형에 처해지면서 주춤하게 되었다. 김정은의 선물을 팔았다는 죄로 사형을 받은 이들도 있다.

▲현재 북한 장마당에서 팔리고 있다는 물건들 ⓒ미주 기독일보

▲현재 북한 장마당에서 팔리고 있다는 물건들 ⓒ미주 기독일보
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1997년 담배장사를 하면서 하루 벌어 하루 사는 삶을 살았다. 중국에서 넘어오는 담배를 남자들에게 팔아서 생계를 유지했다. 마음을 놓고 장사를 할 수 없는 상황이었다. 담배 파는 행위가 발각되면 경찰들이 물건을 회수하고 막았기 때문에 경찰 눈을 피해 장사를 할 수밖에 없었다. 지정된 장마당에서 했어야 했는데, 그렇게 못하고 역전을 돌며 하루하루 살았다.

이미 북한은 돈 있는 사람만 살아 갈 수 있는 사회로 흘러가고 있었다. 특별히 강조하고 싶은 것은 남성보다 여성들이 활성화 되어 있다는 것이다. 부녀자들은 다른 곳에서 쌀과 음식을 받아 그것을 팔아 하루하루 장사하며 살았다. 다만 마음 놓고 팔 수는 없다. 경찰들이 물건을 회수하고 돈도 다 빼앗아갔기 때문이다. 항상 경찰 눈을 피해야 했다.

물건과 돈을 빼았기면 집안이 굶는 것이 생활이었다. 그래서 북한 여성들은 강해져야 했다. 다만 경찰들에게 뇌물을 바치고 살아야 했다. 바칠 뇌물이 없으면 하루하루 어렵게 살아야 했다. 또한 도둑들이 많아서 물건을 빼았기기도 했다. 마음 놓고 장사하는 그날이 오길 소망하면서 살았다.

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2003년 7월 제가 탈북할 때도 장마당이 있었는데 최근 북한의 장마당에서 판다는 물건들을 보고 깜작 놀랐다. 저는 북한에 살 때 계급적 토대가 좋아 유치원부터 중고등학교까지 당의 보호로 체계적인 교육을 받고 살았고 충성을 다짐했었다. 그러나 300만의 북한 주민이 굶어 죽자 제 생각을 바꾸게 되었다.

고난의 행군이 자본주의를 북한 주민들에게 심어준 계기가 됐다. 김일성의 죽음은 '그도 인간이구나, 김정은도 언젠가는 죽겠구나' 하는 생각을 하게 만들어주었다. 94년부터 고난의 행군이 시작되었다. 70, 80년대는 농토산물 시장 밖에 없었다. 당시 시장은 아무 볼거리 없는 곳이었다. 그러던 1995년 고난이 시작되면서 사람들이 시장의 가치를 알아가고 굶어 죽는 집들이 늘어나고 동네에는 술장사와 두부를 만들어 파는 자들이 많아졌다.

여성들이 집에서 만든 식량을 역 근처에서 파는 것을 계기로 시장이 커지기 시작했다. 가족을 살리기 위해 자신의 식량을 바꿔가는 물물교환이 이뤄지기도 했다. 처음에는 돈이 될 수 있는 집안의 물건을 팔다가 기차를 타고 팔 물건을 구하러 다녔다. 더 나중에는 바다에서 싼 물고기를 사서 비싸게 팔았다. 여성이 가족의 생계를 위해 움직였다.

중국 국경지대에서는 친척방문을 구실로 보따리 시장에서 도매로 물건을 사서 파는 장사꾼들이 늘어났다. 이 때부터 없는 것이 없는 시장이 되었고 자본주의 시장이 돌아가기 시작했다. 북경에서부터 들어오는 물건들을 운송하는 장사꾼들이 늘어나는데 중국물건을 가득 채워왔다가 또 갈 때는 지역 특산물인 말린 오징어 같은 물건을 가지고 가는 식이다.

당시 장사는 불법이었기 때문에 장사를 하면 체포해 갔다. 그러나 경찰도 먹고 살아야 했기 때문에 나중에 뇌물을 받고 비리를 눈감아주는 범죄의 나라로 변화됐다. 장마당을 막을 수 없었던 가장 중요한 이유는 이들을 통제해야 하는 경찰들이나 공무원들도 배고팠기 때문이다.

현재 북한에는 소비자 시장, 생산재 시장, 금융 시장, 노동 시장, 주택 시장이 형성되어 있다. 이 모든 것이 국가가 합법적으로 허락한 것은 아니고 은근슬쩍 눈감아 준 것이다. 국가 소유의 집에서 살던 사람들이 돈을 받고 국가 몰래 집을 사고 팔면서 지금은 부동산 투기나 중개업 및 숙박업이 성행하고 있다.

▲북한자유연합 수잔 솔티 대표가 탈북 여성들의 발표에 덧붙여 설명하고 있다. ⓒ미주 기독일보

▲북한자유연합 수잔 솔티 대표가 탈북 여성들의 발표에 덧붙여 설명하고 있다. ⓒ미주 기독일보
생산재 시장은 수 많은 중국의 원단들로 해서 시작됐다. 주민들은 옷과 커튼 등이 필요로 했고 디자이너들은 원단을 미싱하는 여자들을 시켜 옷을 만들고 신발을 디자인 하면서 시장이 활성화되었다.

2002년 7월 시장 관리소가 생겨나고 북한은 장사꾼들에게 자리세를 받기 시작했다. 아무것도 아니라고 생각했던 시장이 이제는 80%의 북한 경제를 담당할 만큼 확산되어 있다. 지금은 공식적으로 시장이 500개 정도이고 메뚜기 시장까지 포함해서 1,000개 정도 된다고 한다.

처음에는 보따리 장사를 하던 사람들이 지금은 물건을 화물차로 나르는 일꾼들을 고용하기도 한다. 국가의 운송수단을 믿을 수 없던 사람들은 물건을 경쟁자들보다 더욱 빨리 운송하기 위해 자체적으로 화물을 운송하기 시작했고 그들이 만들어낸 버스와 택시가 운영되기 시작했다.

중국 친척의 물건을 도매로 팔아주던 자들은 이제 물주가 되어 있고 그들을 중심으로 금융시장이 생겨나기 시작했다. 북한에서 물건을 팔고 중국으로 돌아가려면 중국 돈으로 환전해야 하는데 개인들이 주변에서 환전을 시작했고 이들이 북한의 재벌로 성장했다. 그들은 앉은 자리에서 돈을 바꿔주면서 신용사업을 하고 있다.

이런 시대에 저는 고등학교를 졸업했고 북한 최고 대학이라 불리는 김일성대학에 입학했다. 입학하면서 돈의 용도에 대해 또 권력에 대해 사심을 가지게 되었다. 돈이 사람을 만들고 직업을 만들었다. 간부의 자식이 90%인 우리 대학생들은 배고픔도 몰랐고 죽을 먹어 본 사람들이 없었다. 죽어가는 북한의 주민들이란 그들에게 아무 의미가 없었다.

방학에 고향으로 돌아왔을 때 놀란 것은 국경이었던 고향의 시장이 활성화 되어 있었고, 장사를 하던 사람들이 물주가 되어 있었다는 것이다. 가족 백그라운드가 안 좋아 대학도 못 갔던 친구는 장사를 시작해 아파트까지 사게 되게 되었다.

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