워싱턴DC 이어 뉴욕서도 “탈북민 강제북송 반대”

이대웅 기자  dwlee@chtoday.co.kr   |  

중국총영사관 및 유엔 본부 앞 집회 개최

탈북민 2,600여 명, 언제 송환될지
불확실… 전 세계 연대해 막아야
中, 난민·고문방지협약 준수해야

▲유엔 본부 건물이 보이는 가운데 행진하는 모습. ⓒ시민연합

▲유엔 본부 건물이 보이는 가운데 행진하는 모습. ⓒ시민연합
중국의 탈북민 강제북송에 반대하는 목소리가 미국에서 계속 이어졌다.

8월 23일(이하 현지시간) 워싱턴D.C. 중국대사관 앞에 기자회견 및 집회가 열린 후, 24일 낮 12시 뉴욕 중국총영사관 앞, 오후 4시 유엔 본부 앞에서도 잇따라 기자회견과 집회가 개최됐다.

이날 기자회견과 집회도 미국 시민사회단체들과 탈북민들이 최근 결성한 ‘2,600명 탈북민 강제북송 반대 미국 시민연합(U.S. Citizens’ Association against the Forcible Repatriation of 2,600 North Korean Refugees)’이 주최했다.

▲뉴욕 중국총영사관 앞에서의 기자회견 모습. ⓒ시민연합

▲뉴욕 중국총영사관 앞에서의 기자회견 모습. ⓒ시민연합
▲뉴욕 중국총영사관 앞에서 행진하는 모습. ⓒ시민연합
▲뉴욕 중국총영사관 앞에서 행진하는 모습. ⓒ시민연합
24일 뉴욕에서의 두 차례 기자회견에서는 교포 2세 출신 워싱턴 통일광장기도회 필립 강 사회로 청년대표 수연 킴, 미국시민 대표 스타 리 등이 발언했다. 이후 이용희 교수(에스더기도운동 대표)가 기자회견문을 낭독했으며, 시진핑 주석에게 서한을 전달한 후 행진이 진행됐다.

이날 기자회견문에서 이용희 교수는 “유엔 난민협약 33조는 ‘계약국은 난민을 그의 인종, 종교, 국적, 특정 사회 집단의 구성원으로서의 신분 또는 정치적 견해에 기인하여 그 생명 또는 자유가 위협받을 만한 사유로 어떤 방법으로든 국경이나 영토의 경계로 추방하거나 되돌려 보낼 수 없다’고 명시하고 있다”며 “고문방지협약 3조는 ‘어떤 국가도 고문 받을 위험이 있다고 믿을 만한 상당한 근거가 있는 다른 나라로 개인을 추방, 송환, 또는 인도할 수 없다’는 강제송환 금지원칙을 명시하고 있다”고 소개했다.

▲유엔 본부 맞은편에서 기자회견을 열고 있다. ⓒ시민연합

▲유엔 본부 맞은편에서 기자회견을 열고 있다. ⓒ시민연합
이용희 교수는 “2020년 1월 31일부터 북한은 코로나19 확산을 막기 위해 국경을 폐쇄해 중국 내 탈북민들에 대한 인권 침해가 더욱 심각해졌다”며 “현재 약 2,600명의 탈북민들이 언제 송환될지 불확실한 긴급한 상황에 처해 있다”고 전했다.

이 교수는 “중국은 위구르 탄압, 홍콩 인권 침해 등으로 미국·유럽 등 많은 국가들이 2022년 베이징 동계 올림픽 보이콧을 선언하면서 중국의 인권 침해가 국제적 화제가 됐다”며 “오는 9월 23일 중국 항저우 아시안게임을 앞두고 중국 정부의 탈북민들에 대한 심각한 인권 침해와 2,600여 명의 탈북민 억류가 국제적 심판대에 오를 것”이라고 밝혔다.

▲뉴욕 유엔 본부 앞을 행진하는 참석자들. ⓒ시민연합

▲뉴욕 유엔 본부 앞을 행진하는 참석자들. ⓒ시민연합
▲뉴욕 본부 앞에서 기도하는 참석자들. ⓒ시민연합
▲뉴욕 본부 앞에서 기도하는 참석자들. ⓒ시민연합
그러면서 “국제사회 언론기관들과 언론인들은 중국의 탈북민 강제북송 사건과 가혹한 인권유린 실체를 정확히 파악해 전 세계 만민들에게 진실을 알려주실 것을 간곡히 부탁드린다”며 “이러한 반인륜적 만행이 더 이상 중국 땅에서 발생하지 않도록 전 세계 언론과 국제사회의 협력을 통해 탈북민 2,600여 명이 강제북송되지 않고 난민으로 인정돼 각자 원하는 국가로 자유롭게 갈 수 있기를 간절히 바란다”고 호소했다.

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