“순교자 수 1위인데?” 나이지리아, 특별우려국 제외돼 논란

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

종교 자유 운동가들, 美 정부 강력 비판… USCIRF는 청문회 요구

전 세계에서 가장 많은 순교자들이 발생하고 있는 나이지리아가 ‘종교 자유 특별우려국’(CPC)에서 제외된 데 대해, 종교 자유 운동가들이 강한 비판의 목소리를 냈다.

미국 국무부는 최근 종교의 자유에 대한 심각한 침해에 가담하거나 이를 용인한 국가들을 지목한 CPC 목록을 발표했다.

나이지리아는 해당 목록에서 빠졌으나, 나이지리아의 이슬람 테러단체인 보코하람은 ‘종교 자유 특별우려단체’에 이름을 올렸다. 나이지리아는 2020년 트럼프 정부 당시 CPC 목록에 추가됐다가, 바이든 정부 첫 해부터 3년 연속 빠졌다.

국제자유수호연맹(ADF Internatioal)의 션 넬슨(Sean Nelson) 글로벌 자문위원은 5일(이하 현지시각) 성명을 통해 “나이지리아에서는 다른 모든 나라를 합친 것보다 더 많은 기독교인들이 신앙 때문에 살해당하고 있다”며 이번 결과를 비판했다.

넬슨 위원은 “바이든 행정부가 나이지리아를 특별우려국으로 지정하지 못한 것에 실망하고 깊이 우려한다”며 “미국은 나이지리아에서 일어나고 있는 종교 자유에 대한 노골적인 침해와 관련해, 그들을 더 압박해야 한다”고 했다.

이어 “나이지리아의 끔찍한 종교 자유 상황에 대해 미국 국무부가 중대한 조치를 취하지 않을 것이 분명하기 때문에, 의회가 목소리를 내는 것이 중요하다”고 했다.

국제자유수호연맹은 지난달 미 의회 의원들에게 나이지리아를 CPC로 지정하고 나이지리아와 차드 호수 지역에 종교자유특사를 임명할 것을 모색하는 법안을 지지해 달라고 촉구하는 서한을 보낸 바 있다.

이 서한은 나이지리아를 휩쓸고 있는 종교 자유 침해에 관해 자세히 설명하며 “지난해 전 세계에서 신앙 때문에 살해된 기독교인의 90%가 나이지리아 출신”이라고 명시했다.

이 서한에 따르면, 나이지리아에서는 2022년 초부터 가톨릭 신부 100명이 납치됐고, 그 중 20명이 살해됐다. 또 2009년 이후 17,000개의 기독교 교회가 불탔으며, 그 중 내부에 있던 다수의 신도들이 분사했다.

서한은 나이지리아 기독교인들을 상대로 자행된 범죄를 강조하는 것 외에도 “이러한 범죄에 대한 정부의 대응은 실패했으며, 문제가 될 정도의 무관심을 보인다”고 비판의 목소리를 냈다.

또 ‘정부가 승인한 박해’의 예로 기독교인에게 자주 적용되는 ‘신성모독법’을 언급하며 “이 같은 법률에는 가해자로 인식된 인물에 대한 일상적인 면책 조항이 수반된다”고 했다.

지난해에는 학생 데보라 엠마누엘 야쿠부(Deborah Emmanuel Yakubu)가 신성모독죄로 기소된 후 폭도들에 의해 살해당했고, 소코토의 가톨릭 주교인 소코토 술탄과 기독교인 여성 로다 자타우(Rhoda Jatau)가 야쿠부 사건에 대해 비판적 견해를 표명했다가 심각한 살해 위협을 받았다.

서한이 의회에 제출되고 2주 후, 그리고 국무부가 CPC 목록을 발표하기 1주 전, 나이지리아에서는 지난 크리스마스 전날인 토요일부터 시작돼 주일까지 지속된 합동 공격으로 160명 이상의 기독교인들이 학살당했다. 나이지리아에서 기독교인이 대다수인 지역에서도 수백 채의 집이 불에 탔다.

▲나이지리아 기독교인들이 지난 2023년 성탄절에 극단주의 무슬림들의 공격으로 사망한 기독교인들의 시신을 묻고 있다.  ⓒ모닝스타뉴스

▲나이지리아 기독교인들이 지난 2023년 성탄절에 극단주의 무슬림들의 공격으로 사망한 기독교인들의 시신을 묻고 있다. ⓒ모닝스타뉴스
2023년 연례보고서에서 나이지리아를 CPC 목록에 포함시킬 것을 권고했던 미국 국제종교자유위원회(USCIRF)도, 이번 목록 발표에 분노했다.

USCIRF의 아브라함 쿠퍼(Abraham Cooper) 의장과 프레데릭 데비(Frederick Davie) 부의장은 4일 성명에서 “국무부가 나이지리아와 관련된 우리의 권고를 따르지 않은 것에 대한 의회 청문회를 요구한다”고 했다.

USCIRF 지도자들은 “국무부가 자체 보고와 성명에도 불구하고 나이지리아를 CPC로 지정하지 않은 이유에 대한 정당성이 없다”며 “이번 크리스마스 학살은 나이지리아 기독교계에 대한 치명적인 폭력의 최근 사례”라고 했다.  

미 국무부는 북한, 버마, 중국, 쿠바, 에리트레아, 이란, 니카라과, 파키스탄, 러시아, 사우디아라비아, 타지키스탄, 투르크메니스탄 등은 CPC 목록에 포함시켰으나, USCIRF가 권고한 아프가니스탄, 인도, 나이지리아, 시리아, 베트남 등 5개국은 포함시키지 않았다.

국무부는 “지정되지 않은 국가에서도 종교의 자유에 대한 심각한 침해가 발생하고 있다”고 인정했다. 또 아프가니스탄의 테러단체인 탈레반을 특별우려단체로 지정했다.

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