권영세 통일부 장관 “탈북민 북송 막기 위해 노력”

이대웅 기자  dwlee@chtoday.co.kr   |  

“탈북민에 대한 시선, 개방적·긍정적 변화를”

탈북민 성공, 예외 사례여선 안 돼
우리 주변 일상의 일로 뿌리내려야
자연스레 ‘먼저 온 통일’ 경험해야

▲권영세 장관이 답변하고 있다. ⓒ통일부
▲권영세 장관이 답변하고 있다. ⓒ통일부

통일부에서 하나원(북한이탈주민 정착지원사무소) 개원 24주년을 맞아 ‘프레스 데이’ 공개 행사 및 권영세 장관 내외신 간담회를 10일 안성 하나원에서 개최했다.

통일부는 직업교육관·하나의원 등 하나원 내부 시설을 대대적으로 공개했으며, 이날 탈북민 인터뷰까지 진행하게 했다. 언론 보도를 전제로 탈북민까지 취재하도록 한 건 2009년 이후 14년 만이라고 한다.

국내 입국 탈북민은 문재인 정부 출범 이후 다소, 코로나19 이후 급격히 감소했다. 2013년 1,514명에 달하던 입국자는 2018년 1,137명, 2019년 1,047명으로 서서히, 2020년 229명으로 대폭 감소했다. 2021년 63명까지 줄어든 국내 입국 탈북민은 윤석열 정부 출범 이후인 2022년 67명으로 반등했으며, 2023년 3월까지 34명이 입국해 다시 늘어날 것으로 보인다.

언론들에 따르면 권 장관은 이날 간담회에서 윤석열 대통령의 ‘대북지원부’ 지적에 대해 “북한이 전혀 변화할 생각을 안 하는 상황에서 통일부의 대북 정책에 더 변화가 필요하다는, 지난 1년의 상황을 고려한 말씀이라 생각한다”며 “대통령이 지난 1년간 보셨을 때, 북한이 지난해 30여 차례 미사일 도발만 하고 심지어 최근에는 통신선까지 끊지 않았느냐”고 밝혔다.

권 장관은 “통일부가 지나치게 지원 중심이며 유화적·굴종적으로 대화한다고 표현하는 분들도 있는데, 이런 모습은 지양돼야 북한과 대화가 될 수 있다”며 “국민들이 새로운 정부를 투표로 선택했을 때는 통일과 대북 정책 면에서도 새로운 정부에 요구하는 부분이 있는 것 아니겠나. 그 가치에 안 맞는 부분은 과감하게 고쳤다”고 자평했다.

그는 “서해 공무원 피살 사건과 동해 어부 강제 북송 사건, 북한인권 보고서 공개 발간, 대북 전단 처벌 반대 등 취임 후 새 정부가 표방하는 가치에 맞지 않는 부분을 과감히 고쳤다”며 “이번 정부와 안 맞는 부분에 대해 노력했다고 생각하지만, 아직도 국민들과 대통령에게 그런 인식이 남았다면 저희가 부족했고 반성해야 한다”고 전했다.

▲기자간담회 모습. ⓒ통일부
▲기자간담회 모습. ⓒ통일부

탈북민들에 대해선 “하나원에서 탈북민들과 식사하며 의견을 청취했는데, 탈북민에 대한 우리 시선이 좀 더 개방적이고 긍정적으로 변화해야 한다”며 “탈북민을 이방인이 아니라, 북한이 고향인 이웃으로 배려하는 포용적 태도가 필요하다”고 강조했다.

또 “그럴 때 비로소 탈북민의 성공 스토리가 예외적인 사례에 그치지 않을 것”이라며 “우리 주변의 일상적인 일로 뿌리내리고, 이 과정에서 국민도 자연스럽게 이해와 공감, 연대와 통합의 가치를 체감하며 ‘먼저 온 통일’을 경험해야 한다”고 했다.

권영세 장관은 “코로나19 방역 완화 등으로 탈북민 수가 조금씩 증가하고 있지만, 중국 당국의 통제 등으로 향후 추이를 예상하기는 어렵다”며 “중국의 탈북민 북송 수치가 드러나지 않아 북송 인원을 유추하기 어려운 부분은 있지만, 중국 내 공관을 포함해 정부가 많은 노력을 하고 있다”고 답변했다.

권 장관은 김정은 국무위원장의 외부 활동 감소를 건강문제와 연결하는 시각에 대해 “순환기 계통 가족력이 있고, 신장 170cm에 체중 140kg, 담배와 음주 등으로 건강이 좋을 것으로 보이지 않지만, 일하는 데 큰 문제는 없다는 게 현재까지의 평가”라고 했다.

북한 식량 사정에 대해선 “지도부가 식량 부분을 해결하지 못하면 큰 어려움에 봉착할 것임을 예상하고 중국 등에서 수입 노력을 해 좀 진정됐지만, 아직 어려운 상황”이라며 “식량 공급을 통제 방식으로 하다 보니 공급망이 제대로 작동하지 않아 일부 지역에서 아사자가 발생하고, 발생 지역이 넓어지고 있다. 다만 급등하던 식량 가격은 쌀 등 곡물 수입으로 안정화됐다”고 분석했다.

<저작권자 ⓒ '종교 신문 1위' 크리스천투데이, 무단전재 및 재배포 금지>
구독신청

123 신앙과 삶

CT YouTube

더보기

에디터 추천기사

트럼프.

트럼프 암살 시도에 대한 美 교계 지도자들 반응

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 13일(이하 현지시각) 미국 펜실베이니아에서 선거 유세 도중 총격을 당했다. 이후 미국 전역의 목회자들과 복음주의 지도자들은 안도를 표하며, 피해자들과 국가를 위한 기도를 요청했다. 텍사스주 그레이프바인에 위치한 펠로우…

지구촌교회 2024 중보기도 컨퍼런스

최성은 목사, 지구촌교회 사임

분당 지구촌교회가 홈페이지를 통해 최성은 목사의 사임을 발표했다. 지구촌교회 홈페이지에서는 “최성은 담임목사님께서는 지구촌교회 창립 30주년 기념사역을 잘 마무리하고, 일신상 이유로 지구촌교회 담임 목사직의 사임을 표명하셨다”고 밝혔다. 교회 …

한동대학교 최도성 총장

“기독교 정체성, 절대 양보 못 해… 한동대생은 선교 프론티어”

‘학생 모집 위기’ 타개 위한 제안 정중히 거절 다수 학생들 동참하는 ‘공동체성경읽기’ 진행 기도회, 자정까지 학생 700명 자리 지키기도 “말씀‧기도 계속되는 한, 한동에 미래 있어… 각자 자리서 선교 지경 넓히는 한동인 되길” “학생 모집이 점점 어…

존 칼빈 장 칼뱅

칼빈이 지금 목회한다면, 예배 때 ‘시편 찬송’만 부를까?

3. 바람직한 개혁교회상 1) 개혁주의 신학원리가 적용된 개혁교회 개혁주의, 이성 한계 극복 신학 5백 년 걸쳐 형성된 거대한 체계 잘못 발견되면 언제나 수정 자세 이론·지식 넘어 삶으로 드러내야 설교만 개혁주의 신학 기초하고, 예배와 성례, 직분은 복음…

생명트럭 전국 누빈다

‘낙태 브이로그’ 참극 반복되지 않도록… ‘생명트럭’ 전국 누빈다

최근 ‘임신 9개월 낙태 브이로그’가 전 국민에게 충격을 준 가운데, 태아의 죽음을 막기 위한 ‘생명트럭’이 전국을 누빈다. 생명운동연합이 주최하고 주사랑공동체, 한국기독교생명윤리협회, 프로라이프, 에스더기도운동, 성선생명윤리연구소, 아름다운피켓, …

탈북민 북한이탈주민 의 날

윤석열 대통령 “북한 동포, 한 분도 돌려보내지 않을 것”

윤석열 정부에서 기념일 제정 자유 향한 용기에 경의, 탈북민 행복이 통일 앞당길 것 강조 정착·역량·화합, 3가지 약속 ‘제1회 북한이탈주민(탈북민)의 날 기념식’이 7월 14일 오전 서울 종로구 청와대 영빈관에서 윤석열 대통령 등이 참석한 가운데 개최됐다.…

이 기사는 논쟁중

인물 이 사람