수감됐던 우크라 기독교인, 전쟁 최전선에서 부활절 성가대 지휘

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

마르크스·레닌 연구하다가 기독교로 개종

▲에브게니 푸쉬코프(교인들 앞에 앉아 있는 노인)가 부활절 아침 하르치즈크 침례교회에서, 자신이 ‘남은 자들’이라 일컫는 성가대를 지휘하고 있다.

▲에브게니 푸쉬코프(교인들 앞에 앉아 있는 노인)가 부활절 아침 하르치즈크 침례교회에서, 자신이 ‘남은 자들’이라 일컫는 성가대를 지휘하고 있다.
▲에브게니 푸쉬코프(교인들 앞에 서 있는 노인)가 부활절 아침 하르치즈크 침례교회에서, 자신이 ‘남은 자들’이라 일컫는 성가대를 지휘하고 있다.
▲에브게니 푸쉬코프(교인들 앞에 서 있는 노인)가 부활절 아침 하르치즈크 침례교회에서, 자신이 ‘남은 자들’이라 일컫는 성가대를 지휘하고 있다.
올해 82세의 우크라이나 기독교인 에브게니 푸쉬코프(Evgeniy Pushkov)가 전쟁의 최전선에서 부활절 성가대를 지휘했다.

그는 우크라이나 도네츠크주의 하르치즈크(Khartsyzsk)에 위치한 하르치스크침례교회를 섬기고 있다. 이 교회는 러시아와 우크라이나의 전쟁 최전선에서 30km 떨어진 곳에 위치해 있으며, 로켓 포탄이 정기적으로 도시로 날아온다. 그러나 주민들은 그것이 누가 어디에서 쏜 포탄인지 정확히 알지 못할 때도 있다.

한국순교자의소리(VOM Korea) 현숙 폴리 대표는 “푸쉬코프는 모스크바 인근의 기독교인 부모 슬하에서 태어났다. 처음에 그는 기독교를 거부했고, 대신 전문 음악가의 꿈을 이루기 위해 노력했다. 그러나 그가 스스로 밝힌 대로, 마르크스와 엥겔스와 레닌을 면밀히 연구하면서 결국 기독교로 돌아오게 되었고, 1975년에 도네츠크주의 하르치즈크에 도착하여 새로운 꿈을 품기 시작했다”고 전했다.

지역 주민들이 노래를 잘한다는 사실을 발견한 뒤, 푸쉬코프는 하르치즈크에서 기독교 합창 사역을 시작하기로 결심하게 됐다. 열심히 사역한 결과, 푸쉬코프는 1980년에 시작된 유배생활 3년과 수감생활 11년을 포함해, 42년 동안 이 사역에 헌신해왔다.

푸쉬코프는 하르치즈크 교회의 지도자였으나, 지금은 나이가 들어 다른 두 명이 그 역할을 대신하고 있다. 현숙 폴리 대표는 “푸쉬코프는 다리가 약해지고 있기 때문에 앉아서 성가대를 지휘해야 한다고 했지만, 설교 요청을 받으면 여전히 강단에 서서 말씀을 전할 수 있다고 말한다”고 했다.

그는 순교자의소리에 “부활절을 최대한 기쁜 날로 만드는 것이 부활절 찬양의 목표였다”고 했다. 그것은 현재의 전쟁 상황에서 쉽게 이룰 수 있는 목표가 아니었다. 출석 교인이 한때 260명에서 280명까지 모였던 이 교회는 최근 150명 이하로 줄어들었다. 사람들이 러시아, 독일, 미국으로 피난을 떠났고, 더 많은 사람이 떠날 계획이다.

현숙 폴리 대표는 “이 교회가 당면한 문제는 핍박이 아니다. 이 교회는 정부에 등록해야 한다는 통보를 받았지만, 지금까지 등록하지 않았다. 성도들은 핍박 속에서도 교회를 신실하게 섬긴다. 1년도 되지 않아 정부 관리들이 극단주의 활동의 징후를 찾기 위해 그 교회를 조사하기 시작했으나, 그 교회에 극단주의자의 활동이 없기 때문에 와서 조사하고 보고서만 몇 장 쓰고 떠났다”고 했다.

문제는 그 지역에서 무력 충돌이 현실로 일어나자, 현재 시민들과 교회 성도들이 그곳을 떠나고 있다는 사실이다. 푸쉬코프의 2남 6녀 가운데 딸 1명이 세상을 떠났고, 다른 자녀 4명은 이미 다른 곳으로 떠났으며, 딸 3명은 그 도시에 남아 있지만 각자 자신들의 가족과 함께 살고 있다. 푸쉬코프는 손자의 보살핌을 받으며 손자의 가족과 함께 살기도 했지만 그들도 그 지역을 떠났다. 푸쉬코프는 지금 혼자 살고 있지만 딸들이 매일 찾아와 보살핀다. 푸쉬코프는 자신은 아무 데도 가지 않을 것이라고 순교자의소리에 말했다.

▲가족들에게 둘러싸인 에브게니 푸쉬코프(가운데).

▲가족들에게 둘러싸인 에브게니 푸쉬코프(가운데).
현숙 폴리 대표는 “푸쉬코프는 자신과 같은 나이 든 사람은 갈 곳이 없다고 말했지만, 대부분의 시간을 교회 걱정으로 보낸다”고 했다.

푸쉬코프는 “교회가 정기적으로 예배를 드리도록 하는 것이 중요한 목표다. 주일 아침에 두 번, 저녁에 한 번 예배를 드리고 주중 두 차례의 기도시간을 갖는 것을 위해 기도하고 있다”고 했다.

푸쉬코프는 모스크바 교외 코브로프에서 태어났다. 그는 음악에 열정이 있었다. 어렸을 때부터 아들에게 성경을 가르쳤던 푸쉬코프의 어머니는 그가 12살 때 세상을 떠나고 말았다고. 젊은 시절 푸쉬코프는 기독교인이 아니었지만, 침례교 집안 출신이라는 사실은 직업적인 음악가가 되려는 그의 꿈에 장애물이 되었다.

현숙 폴리 대표는 “푸쉬코프가 사라토프 음악학교에 들어갔을 때 KGB 요원이 찾아와, 그가 기독교 집안 출신임을 알고 있다고 하면서 협조하지 않으면 대학에서 쫓겨나게 될 것이라고 위협했다”고 했다.

진퇴양난에 빠진 푸쉬코프는 해결책을 찾아냈다. 그것은 바로 청강생으로 졸업하는 방법이었다. 그러나 청강생도 공산주의와 무신론에 관한 수업과제를 이수해야 했다. 하지만 이 과제가 푸쉬코프에게 뜻밖의 영향을 끼쳤다. 그가 그 과제를 하면서 기독교인이 되었기 때문이다.

현숙 폴리 대표는 “푸쉬코프는 마르크스와 엥겔스에 관한 논문을 써서 학교의 심사를 받아야 했다. 연구를 하던 푸쉬코프는 마르크스와 엥겔스가 30세까지 기독교인이었다는 사실을 알고 깜짝 놀랐다. 또한 푸쉬코프는 마르크스와 엥겔스가 신학에 관한 책들을 저술했지만 그 책들이 러시아어로 번역되지 않았고, 엥겔스가 인생 말년에 기독교 신앙으로 돌아왔다는 사실도 알게 되었다”고 했다.

푸쉬코프는 “그 논문을 쓰는 동안, 하나님에게서 멀어지지 않았다. 오히려 더 가까워졌다. 무신론의 토대가 얼마나 불안정한지 분명히 보았기 때문이다. 마르크스나 엥겔스는 물론이고 다른 어떤 유물론자도 하나님의 존재를 부인하는 책을 한 권도 쓴 적이 없다는 사실을 저는 알게 되었다”라고 했다.

푸쉬코프는 논문을 제출한 뒤에 음악학교를 졸업할 수 있었다. 푸쉬코프에 따르면, 이전에 그를 위협했던 KGB 요원이 다시 찾아와 기독교로 개종한 이유를 물었고, 이에 마르크스주의와 레닌주의라고 대답했다고 한다.

푸쉬코프는 당시 상황을 순교자의소리에 전했다. 그는 “그 요원에게 ‘저는 기독교 가정에서 태어나 마음에 약간의 믿음을 갖고 있었는데, 무신론자들이 우리가 사는 지역의 모든 공동체를 파괴해 주민 대부분이 감옥에 갇히고 나머지는 다른 곳으로 떠났다. 저는 16살에 이곳으로 공부하러 와서 하나님을 완전히 잊어버렸다. 그런데 여기서, 하나님의 존재에 대해 완벽하게 반박하면서 모든 의문을 시원하게 해결해주는 과학자들의 책이 있다는 말을 당신과 같은 계통에 계신 분들에게 들었다. 그래서 그 책들을 세밀하게 연구하기 시작했다. 그리고 분명히 말씀드리지만, 저는 그 과학적인 저서들에서 하나님의 존재를 반박할 만한 어떤 증거도 발견하지 못했다.’ 이렇게 말한 뒤에 저는 그 요원과 사이좋게 헤어졌다. 그 요원이 저에 관한 모든 정보를 제 새 거주지로 보내겠다고 알려주었지만 말이다”라고 전했다.

푸쉬코프는 26세의 나이에 사라토프에 있는 교회에서 세례받았다. 그는 세속적인 음악가로 3년 동안 일했지만 결국 자신의 음악적 재능을 오직 하나님께 바치기로 결심했다.

푸쉬코프가 이렇게 결단한 뒤에 가장 먼저 한 일은 어머니 묘소를 찾아간 것이었다고.

그는 “저는 어머니 묘소에 아침 일찍 도착했다. 목이 메어 말이 나오지 않았다. 어머니 무덤에 쓰러져 한참을 울다가 부르짖었다. ‘어머니 일어나세요, 일어나세요! 제가 바이올린을 연주하면서 주님을 찬양하는 걸 그토록 원하셨잖아요. 어머니, 일어나세요. 이제껏 누구를 위해서도 하지 않은 연주를 어머니께 해드릴게요.’ 그러나 묘지가 놓인 언덕은 고요했고, 때늦은 후회로 제 마음은 무겁게 내려앉았았다”고 했다. 

▲처음 감옥에 갇혔을 때 3년의 수감생활을 마치고 집에 돌아온  에브게니 푸쉬코프. 그러나 그는 27일 후에 다시 체포됐다.

▲처음 감옥에 갇혔을 때 3년의 수감생활을 마치고 집에 돌아온 에브게니 푸쉬코프. 그러나 그는 27일 후에 다시 체포됐다.
현숙 폴리 대표는 “1975년에 하르치즈크에 온 푸쉬코프는 그곳 주민들의 노래를 좋아했다. 푸쉬코프는 안수를 받은 뒤 복음전도자가 되었고, 공휴일이면 숲에서 지역 청소년 모임을 이끌었다. 결국 그는 체포되어 3년 수감 생활을 했고, 형기를 마치고 집으로 돌아왔으나 27일 만에 다시 체포되어 우랄 산맥의 한 강제수용소에서 5년 더 수감 생활을 했다. 그 후에도 그는 3년 동안 시베리아로 유배되었다. 그러나 그는 당국의 허락을 받자마자 하르치즈크로 돌아왔고 결코 떠나지 않았다”고 했다. 

현재, 전쟁으로 인해 많은 가족이 그 지역을 떠났다. 그러나 지난 부활절, 에브게니 푸쉬코프는 피난을 가지 않은 성가대원뿐 아니라 성가대에 한 번도 서보지 않은 주민들을 모아 성가대를 만들기로 했다.

폴리 현숙 대표는 “푸쉬코프는 그들을 성가대라고 부르지 않고, ‘남은 자들’이라고 부른다”고 했다.

푸쉬코프의 ‘남은 자들’은 부활절 예배에서 네 곡을 찬양했다. 두 곡은 부활절 찬송가, 다른 두 곡은 회개를 격려하는 찬송가였다. https://www.youtube.com/watch?v=2_jiSVD1VmY

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