“대북 풍선 사역, 범죄 아닌 하나님의 명령”

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

한국 순교자의 소리 공동대표 에릭 폴리 목사, 성명 발표

▲지난 2018년 풍선 사역과 관련해 마포경찰서 소속 경찰들과 대화하고 있는 에릭 폴리 목사. ⓒ한국 순교자의 소리 제공

▲지난 2018년 풍선 사역과 관련해 마포경찰서 소속 경찰들과 대화하고 있는 에릭 폴리 목사. ⓒ한국 순교자의 소리 제공
최근 경기도가 대북 전단 살포 행위를 체포 및 처벌하겠다고 발표하자, 지난 15년 동안 풍선에 성경을 실어 보내는 사역을 펼쳐온 한국 순교자의 소리(한국 VOM)가 12일 성명을 발표했다.

성명에서 한국 VOM 공동대표인 에릭 폴리(Eric Foley) 목사는 “지난 15년간, 한국 순교자의 소리와 한국 경찰, 군대 및 정보기관은 서로 존중하고 협력하며 이 풍선사역을 해왔다”면서 “심지어 남북이 긴장과 갈등 상황에 놓여있을 때에도, 우리는 당국과 긴밀한 협력관계를 유지하며 사역을 지속해왔다”고 강조했다.

폴리 목사는 “그러나 이러한 효과적인 협력관계를 무시하고 어떠한 상의도 없이 당국이 갑작스럽고 일방적인 결정을 통보한 것에 대해 우리는 실망스럽고 유감스럽게 생각한다”며 “오랫동안 중요하게 생각해온 권리들을 지키려는 책임감을 갖고 당국과 협력하며 지속해 온 우리의 풍선사역을 평화와 안전을 위협하는 불법행위로 규정한 당국자들의 처사에 우리는 매우 비통함을 느낀다”고 전했다.

그러면서 한국의 모든 당국자들에게 “여러분이 오랫동안 보여주었던 협조적이고, 책임감 있고, 서로 존중했던 모습으로 돌아와 달라. 정부를 위해 일하는 사람의 말뿐 아니라 수 년간 책임감 있게 행동해 온 비영리단체들과 시민의 말도 경청해 달라”고 호소했다.

또 “우리는 이 대화만이 안전하게 전진할 수 있는 유일한 길이라고 확신한다”면서 “지난 15년간 서로 협력하고 상대방의 권리를 온전히 존중하며 지켜주었기 때문에 국가적으로 위험했던 순간에도 이 사역을 계속 지속할 수 있었다”고 강조했다.

폴리 목사는 “기독교인으로서 하나님이 (우리에게) 명령하신 부르심을 정부가 범죄라고 규정할 때가 있다. 그런 시간이 오면, 우리는 정부의 권위에 복종한다. 이 말은 하나님이 우리에게 명령하신 부르심을 우리가 계속 감당하는 동시에 신실함의 대가로 정부가 우리에게 내리는 어떤 처벌도 기쁜 마음으로 기꺼이 감당하겠다는 의미”라고 설명했다.

한편 한국 VOM은 남한과 북한 주민 모두에게 안전한 풍선사역을 위해 ▲수소 대신 비가연성 헬륨 가스 사용 ▲예측 가능한 컴퓨터 모델링과 GPS (위치추적장치) 시스템 ▲북한 포병이 사격할 수 있는 유효거리보다 더 위로 비행하는 고도 풍선 ▲환경 친화적 재료 사용과 깨끗한 뒤처리 ▲서로 간의 목적을 최대한 이룰 수 있도록 모든 정부당국자들과 협력 등 혁식적인 방법을 지속적으로 도입해왔다.

이와 관련해 한국 VOM은 “북한 인권 정보 센터(North Korean Human Rights Database)에 따르면, 성경을 직접 눈으로 본 북한 주민의 비율이 지난 15년간 사실상 0%에서 거의 8%로 증가했다”면서 “우리는 어떤 상황에도 정치 메시지나 선전물을 절대 보내지 않았다. 북한에서 출판되고, 북한 주민이 볼 수 있다고 북한헌법에 명시된 ‘조선어 성경’만 보냈다. 우리의 모든 북한 사역 프로젝트는 북한 지하 기독교인의 요청과 조언에 따라 실행된다”고 밝혔다.

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