알렉세이 나발니의 사망 후, 무슨 일이 일어나야 하는가?

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

기독교법률센터의 러시아 반체제 인사 칼럼

▲알렉세이 나발니의 추모비에 놓인 꽃다발들. ⓒUnsplash/Nikita Pishchugin
▲알렉세이 나발니의 추모비에 놓인 꽃다발들. ⓒUnsplash/Nikita Pishchugin

20년 전 영국으로 건너온 러시아 반체제 인사로서 기독교법률센터 상담가인 파벨 스트로일로프(Pavel Stroilov)가 최근 영국 크리스천투데이(CT)에 ‘알렉세이 나발니의 죽음 이후, 무슨 일이 일어나야 하는가?’라는 제목의 칼럼을 게재했다.

‘사막폭풍의 배후’(Behind the Desert Storm)의 작가이기도 한 그는 공산주의의 각종 사기극을 폭로한 다큐멘터리 ‘어젠다2’에서 “냉전은 결코 끝나지 않았다. 또한 결코 서방이 승리를 거둔 것도 아니다. 냉전은 두 집단 간 군사적 대항이 아니라, 이데올로기 전쟁이다. 유토피아, 강권, 사회주의와 민주주의, 자유주의, 시장경제 간 대항”이라고 말했다. 다음은 해당 칼럼 내용.

지난 17일(이하 현지시각) 그리고리 미크노프-바이텐코(Grigory Mikhnov-Vaitenko) 러시아정교회 대주교가 알렉세이 나발니(Alexei Navalny)의 추도식을 위해 상트페테르부르크교회로 가던 중 체포됐다.

같은 날 그리고리 대주교는 뇌졸중으로 쓰러져 병원으로 후송됐는데, 현재까지 병원에 있는 것으로 추정된다. 그 사이에 또 ​​다른 성직자가 계획된 추도식을 거행하기 위해 개입했고, 그 과정에서 추가 체포가 이뤄졌다.

지난 며칠간 러시아 전역에서 수백 명의 사람들이 기독교 예배를 통해 나발니를 추모하거나 단순히 공산주의 테러의 희생자들의 추모비에 꽃을 가져간 혐의로 체포됐다. 당국은 명령에 따라 연중무휴 경찰 순찰대를 배치하고, 나발니에 대해 슬퍼하는 모든 이들을 확인했다.

정치적 암살은 푸틴 대통령 시대에 계속된 러시아 정권의 특징이었다. 그러나 알렉산더 리트비넨코(Alexander Litvinenko)부터 보리스 넴초프(Boris Nemtsov)까지 푸틴의 반대자들의 긴 죽음(의 행렬) 가운데 알렉세이 나발니의 죽음이 눈에 띄는 한 가지는 그 흔적을 덮으려 한다는 것이다.

나발니는 2020년 노비촉(러시아에서 생화학무기로 개발한 독극물)으로 그를 죽이려는 악명 높은 시도를 간신히 피했고, 이후 탐사 저널리즘에서 러시아연방보안국(FSB)을 (배후로) 적발했다. 나발니는 FSB 보스의 보좌관으로 위장한 암살자 중 한 명에게 전화를 걸어 대화를 녹음했고, 암살자의 임무 실패에 대한 자세한 보고서를 기록했다.

스캔들 이후, 러시아에서 수감 중이던 나발니의 죽음은 어떤 경우에도 극도로 의심스러워 보일 수밖에 없었다. 바이든 대통령이 2021년 푸틴 대통령에게 나발니의 감옥 내 죽음이 ‘파괴적인 결과’를 가져올 것이라고 개인적으로 경고한 것은 아무것도 아니다.

그는 죽기 몇 주 전, 갑자기 북극의 외딴 포로수용소로 이송됐다. 며칠 동안 그의 묘연한 행방은 가족과 지지자들 사이에 큰 두려움을 안겨주며 전 세계의 이목을 집중시켰다. 2월 15일 크렘린은 건강하고 반항적인 정신으로 법원 심리에 참석한 나발리의 모습을 녹화된 영상으로 전 세계에 보여주기로 결정했다. 그 다음날 아침 그의 사망 소식이 전해졌다. 교도소 당국이 내린 공식 진단명은 ‘급사증후군’이었다.

시신은 즉시 숨겨졌다. 가족에게 이를 숨길 의미 있는 변명은 없다. 이 같은 배경에서 볼 때 러시아 당국의 공모 부인은 분명히 속이려는 의도가 아닌 조롱하려는 의도였다고 말하는 것이 타당할 것이다.

미국 대통령이 공개적으로 복수를 다짐한, 유명한 정치범에 대한 이 같은 시범적인 처형을 통해 크렘린은 서방과 자국민 모두에게 중요한 메시지를 보낸다. 서방을 향해서는 “우리는 당신의 파괴적인 결과에 전혀 개의치 않는다. 합리적인 대응으로 예상되는 당신의 말이나 행동(언어적 비난부터 추가 경제 제재까지)은 우리가 원하는 사람을 죽이는 것을 막지 못할 것”이라는 메시지를 보낸 것이다. 실제로 서방 지도자들이 나발니의 죽음에 반응하기 몇 시간 전 러시아 외무부는 이미 나발니 죽음을 규탄하는 서방을 비판하는 성명을 발표하고 있었다.

그리고 러시아인들에게 보내는 메시지는 이와 같다. “푸틴이나 그의 전쟁에 반대해 단순히 19년의 징역형을 선고받고, 전 세계적인 시위 속에 나중에 일부 러시아 스파이나 포로와 교환될 수 있다고 바라지 마라. 또는 정권이 무너진 후 승리해서 석방되길 바라지 마라. 러시아에서 정치적 반대에 대한 처벌은 사형이다.”

이러한 방식으로 지분을 늘리는 것은 지난 2년 동안 러시아 선전물이 그린 그림 즉, 지도자의 ‘세계 정복 아젠더’와 키릴 총대주교의 ‘지하디스트 버전’ 기독교를 중심으로 집결한 ‘통합된 파시스트 러시아’의 그림과 거의 일치하지 않는다. 진실은 러시아인들이 우크라이나 침공에 대해 전례 없는 전국적인 시위의 폭풍으로 대응했다는 것이다. 1968년 소련이 체코슬로바키아를 침공했을 때, 7명의 사람들이 모스크바의 붉은 광장에서 공개적으로 시위를 벌였고 장기간 투옥되었는데, 이것은 결국 소련을 종식시킨 소련 반체제 운동의 역사에서 중추적인 순간이었다. 

1990년대에는 제1차 체첸 전쟁에 반대하는 집회가 수천 명으로 최고조에 달했지만, 당시 시위는 서구 민주주의 국가보다 그리 위험하지 않았다. 이번에 인권단체들은 러시아의 반전 거리 시위로 체포된 사람이 무려 2만 명에 달한다고 기록했는데, 모든 체포가 기록되지 않았기 때문에 이는 전체 시위자 수의 극히 일부에 불과했다. 1968년 7명의 시위대가 소련 제국을 뿌리까지 뒤흔들었다면 그 후계자들은 수만 명의 시위자들에게 어떻게 반응해야 할까? 징집 센터에서 널리 확산 중인 방화와 군대 내 반란에 대한 희미한 소문은 말할 것도 없다.

나발니는 2022년 2월 우크라이나의 전면적인 침공에 대응해 감옥에서 발표한 성명에서 러시아인들에게 거리로 나가 항의할 것을 호소하며 “만약 이 전쟁을 멈추려면 감옥을 혼잡하게 해야 한다”고 했다. 이것이 바로 수천 명의 러시아인들이 해 왔던 일이다. 주요 수감자들에 대한 반공개 처형이 그 과정을 막을 수 없다면 다른 어떤 것도 막을 수 없다. 나발니는 당연히 목록의 최상위에 있었다. 그러나 블라디미르 카라-무르자(Vladimir Kara-Murza), 일야 야신(Ilya Yashin), 알렉세이 고리노프(Alexei Gorinov), 미카일 크리거(Mikhail Kriger) 및 수백 명의 다른 수감자들의 생명이 이제 그 어느 때보 다 심각한 위험에 처해 있다는 것은 의심의 여지가 없다.

나발니의 죽음과 뒤따를 다른 죽음은 이 전쟁에서 발생한 많은 인도주의적 문제보다 훨씬 더 많은 것을 의미한다. 이는 글로벌 체스판에서 운명적인 행보이다. 전쟁의 결과와 유럽의 미래는 전쟁에 효과적으로 대응할 수 있느냐에 달려 있다. ‘파괴적’인 것 외에는 아무것도 할 수 없다. 푸틴 대통령은 언어적 비난에만 웃을 것이다. 그는 또 잠재적인 경제제재 안에서 아직 긁어낼 수 있는 모든 것에 대해 의심할 여지 없이 준비가 돼 있다.

보복이 실제로 일어날 수 있는 유일한 곳은 우크라이나의 전장이다. 푸틴에게 깊은 인상을 주고 저지할 수 있는 유일한 방법은 러시아 정치범이 사망할 때마다 전투에서 심각한 전략적 불이익이 발생하는 경우다. 그것을 달성하는 방법을 정확하게 말하는 것은 군사 전문가들의 몫이지만, 푸틴이 주목하게 될 유일한 서방의 대응은 아마도 우리가 과거에 한 번도 제공한 적이 없는 것을 우크라이나에 제공하고 과거 우크라이나에서만 첨단 서구 무기를 사용하도록 부과했던 제한을 해제하고 러시아 땅에서도 허용하는 것이다. 이것보다 덜 극적인 것은 예상되고 무시될 것이다.

나발니의 죽음에 대응하여 내가 할 수 있는 최선을 다하면서 난 우크라이나 군대를 매월 기부하라는 명령을 내리고 있다. 전쟁이 끝나거나 내가 파산할 때까지, 러시아에서 또 다른 정치범이 죽을 때마다 그 금액은 급격히 늘어날 것이다. 다른 사람들도 자신의 방법에 따라 비슷한 일을 하기를 바라며 정부는 훨씬 더 많은 일을 해주기를 바란다. 결국 이것은 러시아의 정치적 테러가 스탈린당시의 수준으로 확대되고 유럽의 지속적인 평화에 대한 유일한 희망이 오랫동안 사라지기 전 마지막 기회일 수 있다.

한편 푸틴의 정적이었던 알렉세이 나발니는 1998년 러시아 인민우호대학을 졸업한 변호사 출신 정치인이다. 2000년 그리고리 야블린스키가 이끄는 자유주의정당인 야블로코에 가입하면서 정치를 시작했다. 그는 푸틴이 선거 부정을 저지르고 있다며 항의 시위를 주도하다 2011년 처음으로 투옥되었고 2012년 푸틴 재선 후 본격적으로 반(反)푸틴 투쟁에 나섰다.

그는 신앙을 자신의 정치적 활동의 중심에 두지는 않았으나 자신을 기독교인이라고 소개하고 성경이 자신에게 지침을 제공한다는 사실 덕분에 삶에서 “딜레마가 줄어들었다”고 말한 바 있다.

2021년 재판의 최후 진술에서는 “원하신다면 하나님과 구원에 대해 말씀드리겠다. 사실 저는 기독교인이기 때문에 반부패재단에서 끊임없는 조롱의 대상이 되곤 하는데, 우리 국민 대부분이 무신론자이고 저도 한때는 꽤 전투적인 무신론자였기 때문이다. 그러나 지금은 신자가 되었고, 모든 것이 훨씬 더 쉬워져서 활동에 많은 도움이 된다. 생각도 덜 하게 된다”고 했다.

그는 산상수훈에 나오는 팔복의 구절 “의에 주리고 목마른 자는 복이 있나니 그들이 배부르게 될 것이라” 말씀을 인용, “저는 항상 이 계명이 어느 정도 활동에 대한 지침이라고 생각했다”고 덧붙였다.

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