12개국 성인들 다수 “신앙, 선한 삶 위한 필수 요소 아냐”

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

약 2만 명 이상의 설문조사 기반 연구

ⓒUnsplash

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12개 이상의 국가 성인들 중 다수가 “선한 가치관을 가진 도덕적인 삶을 영위하기 위해 꼭 신앙이 필요한 것은 아니”라고 답한 것으로 나타났다.

퓨리서치연구소(Pew Research Center)의 글로벌애티튜드서베이(Global Attitudes Survey)가 2022년 봄 실시한 조사를 기반으로 실시된 이번 연구의 결과는 지난 4월 20일 발표됐다. 해당 조사에는 2022년 3월 21일부터 27일까지 미국 성인 3,581명과 2022년 2월 14일부터 6월 3일까지 16개국 성인 18,782명이 응답했다.

미국 크리스천포스트(CP)의 보도에 의하면, 세속적인 서유럽 국가의 경우, “선한 가치를 지닌 도덕적인 삶을 살기 위해서 신을 믿어야 하는가”라는 질문에 스웨덴(90%), 프랑스(77%), 영국(76%), 네덜란드(76%), 스페인(74%), 벨기에(69%), 이탈리아(68%), 독일(62%), 그리스(60%)의 응답자 대다수는 “그렇지 않다”고 답했다.

호주(85%), 캐나다(73%) 및 미국(65%) 등, 서유럽 이외 지역이지만 서구 문명의 일부로 간주되는 국가의 응답자들 역시 다수가 “그렇지 않다”고 답했다. 폴란드(67%)와 헝가리(63%)와 같은 동유럽 국가의 응답자 대다수도 동일한 대답을 했다.

이스라엘과 싱가포르의 경우, 각각 응답자의 50%와 54%가 “신앙이 도덕성과 좋은 가치를 갖추기 위한 전제 조건”이라고 답했다. 말레이시아는 응답자의 압도적 다수(78%)가 그 같은 질문에 긍정한 유일한 국가였다.

미국에서 종교가 중요하지 않다고 믿는 사람들(92%)과 종교적으로 무관한 사람들(88%)은 선한 가치를 지닌 도덕적 삶을 사는데 신앙이 필요하지 않다고 여길 가능성이 가장 높았다.

당파적 정체성, 교육 수준, 성별 및 연령 그룹을 바탕으로 한 모든 하위 그룹의 대다수는 부정 답변을 한 것으로 나타났다. “삶에서 종교가 중요하다”고 답한 이들 중에서도 다수(51%)가 신앙이 없어도 도덕적인 삶을 살아갈 수 있다고 했다.

전반적으로 개신교인들은 선한 가치를 지닌 도덕적인 삶을 살기 위해서는 신앙이 필요하다는 점에 대해 견해가 다양했다. 대다수의 백인 주류 개신교인(69%)은 부정하는 반면, 대다수의 흑인 개신교인(59%)과 백인 복음주의 개신교인(57%)은 긍정 입장을 보였다 .

미국의 가톨릭 신자 중 63%는 이를 부정했다. 이 수치는 백인, 비히스패닉 가톨릭 신자 사이에서 67%로 증가했고, 히스패닉 가톨릭 신자 사이에서는 61%로 떨어졌다.

조사 대상 국가 전반적으로 종교를 가진 이들과 무종교인들 사이의 견해 차이가 있었고, 종교인들에게 신앙은 이러한 삶을 성취하기 위한 요구 사항이었다.

국가별로 이에 대해 긍정하는 비종교인과 종교인의 비율의 차이는 그리스 37%p에서 스웨덴 10%p까지 다양했다.

이를 긍정하는 종교인 응답자의 비율은 싱가포르의 49%에서 스웨덴의 86%까지 다양했다. 무종교인 응답자의 비율은 싱가포르의 76%에서 호주의 97%까지 다양했다.

정치적 이데올로기에 기반한 도덕적 삶을 영위하기 위한 신앙의 필요성에 대해 조사한 국가 내에서도 유사한 격차가 발생했다. 그러나 두 가지 경우를 제외하고 모든 이념적 하위 그룹의 대다수는 이를 긍정했다.

비를 부정하는 좌파와 우파의 격차는 폴란드 40%p에서 스웨덴 1%p까지 매우 높았다. 스웨덴의 경우, 정치적 중심에 있는 이들이 이를 가장 높게 평가했다.

이에 대해 부정하는 정치적 우파 응답자의 비율은 이스라엘의 43%에서 스웨덴의 92%까지 다양했다. 

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