배우 유지태, 첫 통일부 북한인권홍보대사로 위촉돼

김신의 기자  sukim@chtoday.co.kr   |  

“한국인이라면…” 과거부터 관심 독려
북한인권 영상보고서 내레이션도 맡아

▲유지태 북한인권홍보대사(왼쪽), 김영호 통일부 장관(오른쪽) ⓒ통일부
▲유지태 북한인권홍보대사(왼쪽), 김영호 통일부 장관(오른쪽) ⓒ통일부

통일부가 6월 27일 북한 인권 문제의 심각성에 대한 공감대를 국내외로 확산하기 위해 처음으로 ‘북한인권홍보대사’를 임명했다. 이 대사의 임기는 2024년 6월 27일부터 2025년 6월 26일까지 1년이다.

1호 ‘북한인권홍보대사’가 된 주인공은 배우 유지태다. 유지태는 “한국 사람이라면 북한 인권 문제에 대해 한 번씩은 생각해 봐야 하지 않나 생각한다”며 “북한 이탈자에게 도움을 주거나 일조할 수 있는 부분이 있으면 최선을 다하겠다”고 전했다.

유지태는 과거 여러 인터뷰에서도 “탈북민 인권에 대해 꼭 관심을 가져야 한다고 생각한다”고 한 바 있다. 이뿐 아니라 ‘우리민족서로돕기운동’이 추진하는 북한 결식아동 돕기 행사 홍보대사로 여러 차례 활동한 바 있고, 북한 인권 문제를 다루는 웹툰 ‘안까이’의 스토리를 짜기도 했다. ‘안까이’란 아내라는 뜻의 함경도 방언으로, 웹툰 ‘안까이’는 강제북송 등 탈북민이 겪는 인권 침해 문제를 담아냈다.

유지태는 위촉식에서 “가난했던 어린 시절이 강렬하게 남아 있다. 그 때문인지 마음의 빈곤을 느끼는 사람에게 연민을 많이 느끼게 됐다”며 “교포 등 주제에 자연스레 관심을 갖게 됐고, 그 중에서도 재중 탈북자가 처한 상황을 영화로 만들어 봐야겠다는 생각을 했다. 조사 과정에서 상당히 어려운 현실에 처한 탈북민을 목도했고, 정말 심각하다는 생각을 했다”고 밝혔다.

그는 “자료를 조사하면서 황당하고 어처구니없는 상황들을 많이 접할 수 있었다. 예를 들면 (탈북민을) 성노리개로 삼거나, 사람이 아닌 돼지로 부른다든지, 인신매매하는 것 등”이라며 “제가 (북한 인권 개선을 위해 노력하겠다는) 목적의식이 없었다면 너무 황당한 사례들이 많아 상업적 소재로 이용할 소지도 있겠다는 생각까지 했다. 북한 동포라는 단어가 빠지더라도 재중 탈북자, 북한 이탈자의 인권 문제는 꼭 조명돼야 하고 보호돼야 한다고 생각한다”고 전했다.

한편 유지태는 통일부가 27일 공개한 2024 북한인권보고서를 쉽게 이해할 수 있도록 제작된 ‘영상보고서’의 내레이션을 맡았다. 통일부는 앞으로 유지태 북한인권홍보대사와 함께 북한 인권 관련 국내외 행사 및 정책 홍보 등 다양한 활동을 추진해 나갈 예정이다.

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