악해져가는 세상 속에서 영감을 주는 성경의 통찰 7가지

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

ⓒAaron Burden/ Unsplash.com

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우리가 가는 곳마다 나쁜 소식이 들려오고, 심지어 서구 문명이 종말을 맞이하고 있다는 경고도 나온다. 많은 사람들이 세계에서 일어나는 사건과 정치에 대해 두려움과 분노를 표현하고 있다. 그러나 성경은 우리에게 평화를 약속한다. 우리 주변 세상은 아니더라도 우리 마음 속에는 평화가 있다.

영국 크리스천투데이(CT)는 최근 우리가 겪는 어려움에 관한 7가지 성경적인 통찰을 다음과 같이 소개했다.

“이미 있던 것이 후에 다시 있겠고 이미 한 일을 후에 다시 할지라 해 아래에는 새 것이 없나니”(전도서 1:9)

우리는 상대적으로 평화로운 시대의 서구 세계 관점에서 오늘날의 문제를 인식한다. 1980년대와 1990년대에는 공산주의가 몰락하고 군사적 갈등도 줄어들었다. 2001년 9월 11일 사건은 이슬람 테러에 대한 두려움을 불러일으켰지만, 대부분의 서구 사람들에게는 여전히 상대적으로 편안한 시기였다.

좀 더 역사적인 관점으로 보면 현재의 불행은 덜 놀라운 것으로 보일 수 있다. 1340년대에 한 농부가 대부분의 동료들이 전염병으로 전멸되는 것을 보는 것이 어땠을지 상상해 보라. 로마 정권에 의해 살해된 첫 3세기의 기독교인들, 당신의 교회 지도자가 유럽에서 벌어진 잔혹한 종교개혁 전쟁에서 처형되는 모습을 떠올려 보라. 인간은 가능한 모든 방법으로 폭행당했다. 우리는 교부들의 지혜로부터 이러한 시련을 다루는 방법을 배울 수 있다.

“또 무리에게 이르시되 아무든지 나를 따라오려거든 자기를 부인하고 날마다 제 십자가를 지고 나를 따를 것이니라”(누가복음 9:23)

초기 그리스도인들과 역사상 대부분의 우리 형제자매들은 고통을 삶의 일부로 받아들였다. 특히 예수께서 가르침에서 분명히 예언하셨듯이, 그리스도인들은 고통을 삶의 일부로 받아들였다. 효과적인 마취제, 항생제, 농업 및 가정 관리 분야의 모든 현대적 발전 없이는 모든 사람의 삶이 힘들었다. 고통 없이 살아가는 우리는 세상과 역사를 통틀어 소수다. 예수님께서는 우리에게 이러한 시련을 헤쳐 나가는 길과 다가올 더 나쁜 시련의 두려움에 대처하는 방법을 보여 주실 수 있다.

“우리가 그의 영광을 보니 아버지의 독생자의 영광이요 은혜와 진리가 충만하더라”(요한복음 1:14)

진리와 사랑의 균형을 유지해야 할 필요성이 자주 논의되지만, 분열된 사회에서는 이것이 특히 중요하다. 우리 주변에는 문제와 죄가 가득하다. 교회는 진리를 붙잡고 이를 기꺼이 외쳐야 한다. 어린 시절 성전환에 대한 교회의 대응 부족은 우리 중 많은 이들이 진실을 말하는 것을 두려워한다는 점을 시사한다. 카스 보고서에서 알 수 있듯이, 이러한 특정한 추세는 ‘과정’보다는 사회적 패션에 관한 것이며 많은 사람들에게 해를 끼쳤을 수 있다. 그러나 우리가 사회적 추세를 비판할 때 그것이 사랑이 없는 것으로 인식되는 경우가 너무 많다. 거짓과 반역이 가득한 세상, 진정한 사랑이 사막인 세상에서 우리가 진리와 사랑 모두 붙잡을 수 있다면 우리의 빛은 빛날 것이다. 이 성서 구절에서 알 수 있듯이, 이것은 그리스도를 통해서 가능해진다.

“보라 네 눈 속에 들보가 있는데 어찌하여 형제에게 말하기를 나로 네 눈 속에 있는 티를 빼게 하라 하겠느냐 외식하는 자여 먼저 네 눈 속에서 들보를 빼어라 그 후에야 밝히 보고 형제의 눈 속에서 티를 빼리라”(마태복음 7:4-5)

사람의 결점이나 사회의 결점을 지적하는 것은 쉽다. 항상 많은 것들이 있다! 그러나 이러한 비판은 내부의 비판적이고 가혹한 곳에서 나오는 경향이 있다. 그러한 완악함은 다른 사람의 잘못에 관심을 두기 전에 우리 눈에 제거해야 할 들보가 있다는 표시다. 우리 안에 괴로움, 불친절, 분노, 질투가 있다면, 우리는 다른 사람들의 문제를 도와줄 수 없다. 예수님의 분명한 가르침은 우리가 다른 사람들에게 유익이 되려면 스스로 노력해야 한다는 것이다. 이것은 외부 세계의 문제를 무시하라는 부르심이 아니라, 그리스도의 사랑이 운전석에 확고히 자리 잡도록 성화에 힘쓰고 내적인 삶을 가꾸라는 부르심이다.

“이는 내가 악인의 형통함을 보고 오만한 자를 질투하였음이로다 내 마음이 산란하며 내 양심이 찔렸나이다 내가 이같이 우매 무지함으로 주 앞에 짐승이오나 내가 항상 주와 함께 하니 주께서 내 오른손을 붙드셨나이다”(시편 73:3, 21-23)

인생은 불공평하고, 권력을 가진 사람은 번영하는 반면 선한 사람은 실패하는 것처럼 보일 수도 있다. 그러나 시편 73편 기자는 이렇게 인식된 불공정에 초점을 맞추는 것이 우리에게 전혀 유익이 되지 않는다는 것을 깨우친다. 우리는 이 세상을 향한 하나님의 정의와 그분의 계획을 신뢰할 수 있다. 그러나 모든 것이 잘못된 것처럼 보인다. 정부나 세계적 단체의 잘못된 인식에 대한 분노는 우리를 비통하고 속상하게 만들 뿐이며, 하나님께 초점을 맞추고 그분의 계획에 대한 신뢰를 쌓는 것이 훨씬 더 좋다.

“그들이 돌로 스데반을 치니 스데반이 부르짖어 이르되 주 예수여 내 영혼을 받으시옵소서 하고 무릎을 꿇고 크게 불러 이르되 주여 이 죄를 그들에게 돌리지 마옵소서 이 말을 하고 자니라”(행 7:59-60) 

신약성경은 사도 바울의 가장 놀라운 회심에 대한 증거다. 그는 한때 그리스도의 교회를 박해하는 편에 섰다. 그러다가 그는 그것을 사랑하게 됐고, 그것을 위해 죽었다. 그는 한때 기독교인에 대한 폭력적인 살인을 승인했다. 그러다가 그는 평화적인 방식을 믿게 되었고 설교를 통한 복음의 설득을 믿게 됐다. 우리가 세상에서 범죄자들을 살펴본다면, 우리는 그들을 우리의 적이 아니라 미래의 세인트 폴 교회로 생각할 수 있다. 하나님은 과거에 많은 사람들을 그리스도의 길로 인도하셨고, 앞으로도 그렇게 하실 것이다.

“인류의 모든 족속을 한 혈통으로 만드사 온 땅에 살게 하시고 그들의 연대를 정하시며 거주의 경계를 한정하셨으니 하나님이 모든 민족을 한 사람에게서 만드사 온 땅에 거하게 하시고 역사에 그들의 연대를 정하시고 그들의 땅의 경계를 정하셨으니”(행 17:26) 

성경의 여러 곳에서 우리는 세상의 왕국이 흥망성쇠할 것이며 하나님의 손이 여기에 있다는 것을 확신한다. 초대교회에 살고 있다고 상상해 보라. 강력한 로마 제국이 무너지는 것은 불가능해 보였지만 이제 고대 역사가 됐다. 마찬가지로 현재의 세계 질서도 그대로 유지되지는 않을 것이다. 이것은 불안하고 걱정스러울 수 있으며, 인권이 존중되지 않거나 자유, 특히 신앙을 실천할 자유가 허용되지 않는 경우 실제로 서구 지배에 대한 대안 중 일부는 무서운 것처럼 보인다. 그러나 하나님의 관점에서 보면 역사에는 우여곡절이 있다. 우리는 두려움을 느끼는 대신 하나님의 계획에 대한 신뢰를 키우고 언제 어디서든 더 정의롭고 하나님께 영광을 돌리는 세상을 만들기 위해 노력할 수 있다.

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