‘100만 교인’ 美 UMC 코트디부아르 연회, 교단 탈퇴

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

최대 규모 연회 중 하나… 동성애 수용 결의들에 유감 표명

▲2020년 UMC 총회 개회예배에 참석한 감독들.  ⓒUM뉴스

▲2020년 UMC 총회 개회예배에 참석한 감독들. ⓒUM뉴스
미국 연합감리회 감독회(United Methodist Church Council of Bishops)가 약 100만 명의 교인을 보유한 지역 연회의 탈퇴에 대한 공식 입장을 밝혔다.

크리스천포스트(CP)에 따르면, 서아프리카에 위치한 코트디부아르 연회(Côte d'Ivoire Conference)는 지난달 동성혼 축복과 동성애자 성직 안수를 허용한 UMC를 떠나기로 결정했다.

이에 UMC 트레이시 말론 감독회장은 5일(현지시각) 발표한 성명에서 “투표 결과를 인정하며, 감독들이 코트디부아르 연회가 자치 교회 기구로 전환되는 과정에 협력하고 있다”고 밝혔다.

말론 감독회장은 “코트디부아르 연회가 UMC를 탈퇴하기로 한 결정은 슬프지만, 자치적인 감리교회가 되는 과정에 협력할 것을 약속한다”며 “우리 모두가 모든 일에서 한마음은 아니지만, 우리가 연대하는 힘은 사랑, 존중, 연민, 그리고 예수 그리스도에 대한 믿음의 공통된 헌신에 있다”고 했다.

말론 감독회장은” UMC는 같은 헌법, 교리적 기준, 신학적 과제, 사회적 원칙을 공유하며, 교단 전반에 걸쳐 문화적·상황적·신학적 차이를 포용하는 세계적인 교단”이라고 했다.

이어 “성소수자들과 관련된 장정의 제한적 용어를 삭제한 총회의 결정은 목사들이나 교회들이 양심에 반하는 행동을 하도록 강요하지 않는다”며 “그들의 선교적 맥락에서 결정을 내릴 수 있게 한다”고 설명했다.

UMC는 올해 4월 23일부터 5월 3일까지 노스캐롤라이나주 샬럿에서 열린 총회에서 대의원들의 압도적인 지지로 동성결혼 축복, 동성애자의 성직 안수, LGBT 옹호단체에 대한 자금 지원을 허용했다. 또 동유럽 및 유라시아 지역에 속한 4개 연회로 구성된 ‘유라시아 성공회 지역’(Eurasian Episcopal Area)의 탈퇴를 공식 승인했다.

이러한 변화는 최근 4년간 UMC의 동성애 관련 태도에 실망한 약 7,500개의 보수 교회들이 탈퇴한 이후 급물살을 탔다.

코트디부아르 연회는 UMC 내에서 가장 큰 규모의 지역 연회 중 하나로, 2004년에 합류하기 전까지는 주류 개신교단에서 독립돼 있었다. 이 연회는 올해 총회의 결정에 대해 “UMC는 성소수자들을 존중하기 위해 명예와 신실성을 희생하는 것을 선호해 왔다”며 “교단이 이제는 교리적·규범적 신실함을 잃어버린 채, 사회문화적이고 상황적인 가치에 기반을 두고 있다”고 유감을 표했다.

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