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ⓒGetty Images/Exkalibur
처치앤서스(Church Answers) 대표이자 교회 성장 연구가 톰 S. 레이너(Thom S. Rainer) 박사가 최근 ‘초교파 교회가 성장하는 5가지 이유’라는 칼럼을 미국 크리스천포스트(CP)에 게재했다. 다음은 해당 칼럼 내용.

미국에서 교단의 쇠퇴에 대한 보고는 이어지고 있는 반면, 초교파 교회의 성장에 대한 보고는 적다. 

많은 관심을 받는 두 교단은 남침례회(Southern Baptist Convention, SBC)와 연합감리회(United Methodist Church, UMC)다. 이 두 교파는 역사적으로 미국에서 가장 큰 두 개신교 교파였다. UMC는 수 년 동안에도 꾸준한 쇠퇴해 왔으나, 지난 3년 동안 수천 개의 교회가 떠나면서 더욱 악화됐다. UMC 탈퇴 운동의 효과가 완전히 나타난 후, 교인 감소율은 정점 대비 40% 정도 될 것으로 보인다. UMC 출석률은 약 300만 명에서 약 200만 명으로 감소했다. 완전한 탈퇴 효과가 발생한 후에는 수치가 훨씬 더 나빠질 가능성이 높다.

SBC의 교인 수는 2006년 최다인 1,620만 명이었고, 2022년에는 1,320만 명이 됐다. 더욱 놀라운 사실은 예배 출석자 수다. SBC의 주간 최다 출석은 2009년 620만 명이었다. 2022년에는 380만 명으로 감소했다. 출석률이 13년 만에 거의 40% 감소했다[교회에 관한 더 많은 정량적 연구를 얻으려면 라이언 버지(Ryan Burge)를 구독하라].

초교파 교회의 ​​성장

버지에 따르면, 현재 전체 미국 성인의 13%가 자신을 비종교적이라고 생각한다. 이는 모든 주요 교단 교인들을 합친 것보다 더 많은 수다. 또 두 개의 가장 큰 개신교단(SBC와 UMC)을 합친 것보다 더 많다.

버지는 초교파가 미국 기독교에서 두 번째로 큰 이슈라고 지적한다(초교파의 등장이 가장 큰 이슈다). 그가 통계적인 관점에서 정보를 보고하는 동안, 처치앤서스에서는 “왜”라는 질문에 답하려고 노력하고 있다. 대부분의 교파는 쇠퇴하고 있는데 왜 초교파 교회는 성장하는가? 우리는 이 질문에 대해 다섯 가지 가능한 답변을 본다.

다섯 가지 이유

우리는 초교파적 운동의 성장을 설명하려는 시도에 주의해야 한다. 첫째, 우리의 정보는 데이터 기반이 아닌 일화성이기 때문이다. 처치앤서스의 팀은 수천 명의 교회 지도자 및 회원 교회들과 교류하고 있으나, 이 그룹에 대한 엄격한 통계 연구를 수행하지 않았다.

둘째, 초교파 교회는 획일적인 교회와는 거리가 멀다. 그들은 예배 스타일, 교리, 정치 및 기타 여러 사항이 다양하다. 이러한 변수는 분석을 더욱 어렵게 만든다. 그럼에도 불구하고 우리는 관찰을 통해 다섯 가지 이유를 제시하고자 한다.

1. 초교파적인 교회는 더 복음주의적인 경향이 있다. 여러 가지 이유로 인해 이들은 지역사회에 복음을 전하려는 의도가 더 강하다. 우리는 때로 초교파 교회와 교단 교회 사이의 전도 우선순위에 있어서 극명한 대조를 보게 된다.

2. 초교파 교회는 일반적으로 지역사회에 다가가기 위해 재정적으로 더 많은 투자를 한다. 처음 두 가지 이유를 결합할 수도 있지만, 초교파 교회의 예산에는 종종 지역 전도에 사용되는 자금의 더 높은 비율이 포함된다는 점에 주목할 가치가 있다. 교단 교회 예산은 일반적으로 국가 교단의 목적을 위해 더 많은 자금을 할당한다.

3. 초교파 교회는 일반적으로 교단 교회처럼 갈등 문제에 관여하지 않다. 교회에는 시간, 돈, 에너지 등 한정된 자원만이 존재한다. 분열을 일으키는 문제에 더 많은 비용을 지출할수록 지역 봉사활동에는 더 적은 비용을 지출할 수 밖에 없다. 우리는 이러한 문제 중 많은 부분이 복음 중심적이며 논의되고 토론돼야 한다는 문제임을 이해한다. 그러나 안타깝게도 이러한 문제에 사용된 자원은 대위임령에 초점을 맞춘 우선 순위를 희생하는 경우가 많다.

4. 초교파 교회는 교단 교회가 가지고 다닐 수 있는 ‘이름’의 짐을 가지고 다니지 않는다. 이 문제는 과장된 것일 수 있다고 생각한다. 이름에 ‘침례교’, ‘감리교’, ‘장로교’가 있는 교회는 여전히 효과적일 수 있고 성장할 수 있다. 얼마나 많은 불신자들이 교단의 이름 때문에 교회를 방문하지 않기로 결정했는지 알기는 어렵다. 그러나 그러한 결정을 내리는 사람이 소수의 불신자라면, 그 소수의 비율이 큰 부정적인 영향을 미칠 수 있다는 것은 사실이다.

5. 초교파 교회는 기존 교회보다 빠르게 성장하는 새로운 교회인 경향이 있다. 저는 우리 팀이 미국교회의 시대에 대해 통계적으로 유효한 연구를 추구할 수 있기를 바란다. 나는 그것이 우리의 일화적인 관찰을 확인시켜 줄 것이라고 생각한다. 초교파 운동의 급속한 성장은 비교적 최근의 현상이다. 이는 종파에 관계없이 많은 교회가 더 새로운 교회라는 것을 의미한다. 이러한 새로운 교회는 지역 성장과 전도에 더 초점을 맞추는 경향이 있다.

우리는 버지의 연구를 포함해 초교파에 대한 흥미로운 주제를 계속 탐구할 것이다. 그러나 그 주제에 대한 당신의 생각도 듣고 싶다.