유버전 페이스북
▲모바일 성경 앱 유버전(YOUVERSION). ⓒ유버전 페이스북
모바일 성경 앱 ‘유버전’(YouVersion)이 올해 들어 앱 다운로드 수가 1억 건 이상 증가했다고 미국 크리스천포스트(CP)가 보도했다. 이는 2020년의 이전 최고치인 7,600만 건을 넘어선 것이며, 2023년 일일 성경 사용량은 20% 증가했다.

특히 인도에서는 2022년 대비 다운로드 수가 53% 증가했으며, 현지 주민들은 350개 이상의 언어로 된 700개 이상의 성경 버전을 사용했다. 라틴아메리카에서도 앱 다운로드 수가 107% 증가했다.

아프리카 대륙에서는 2022년 대비 성경 참여가 98% 증가했으며, 케냐(225%), 카메룬(229%), 우간다(288%)가 선두에 있다.

한편 2023년 유버전 성경 앱에서 가장 많은 사람들이 강조하고 북마크하며 공유한 성경 구절은 이사야서 41장 10절 “두려워 말라 내가 너와 함께 함이니라 놀라지 말라 나는 네 하나님이 됨이니라 내가 너를 굳세게 하리라 참으로 너를 도와 주리라 참으로 나의 의로운 오른손으로 너를 붙들리라”로 확인됐다.

이사야 41장 10절이 최고 인기 성구가 된 것은 2020년과 2022년에 이어 세 번째다. 2021년에 가장 인기 있는 성구는 마태복음 6장 33절 “너희는 먼저 그의 나라와 그의 의를 구하라 그리하면 이 모든 것을 너희에게 더하시리라”였다.

유버전의 보도자료에 따르면, 2023년 앱 사용자들은 사랑, 평화, 치유, 희망, 그리고 불안에 대한 답변을 자주 검색했다.

유버전 창립자이자 최고경영자 바비 그루네왈드(Bobby Gruenewald)는 성명에서 “세계적인 관점에서 최근 몇 년 동안 우리는 모두 많은 어려움을 겪었기에, 사람들이 이사야서 41장 10절에 약속된 희망과 평화에 계속 이끌리는 것은 놀라운 일이 아니”라며 “전 세계적으로 많은 두려움과 불안이 감지되지만, 우리는 믿음이 해답임을 믿는다. 사람들이 그들에게 가장 필요한 순간에도 여전히 하나님과 그분의 말씀에 의지하는 모습을 보는 것은 고무적”이라고 말했다.

그루네왈드는 “우리의 비전은 하나님의 말씀을 모든 사람에게, 모든 장소에서, 매일 전하는 것이며, 이를 우리 혼자서는 이룰 수 없음을 알고 있다”며 “어느 때보다 전 세계의 교회가 하나님의 말씀을 중심으로 연합되어 있는 것을 보면서, 파트너들의 열정과 헌신 덕분에 더 많은 사람들이 하나님께 가까워질 것을 생각하면 훙분된다”고 밝혔다.

유버전은 기부자들의 후원금으로 운영되는 사역으로, 성경 앱, 성경 앱 라이트 및 어린이용 성경 앱을 무료로 제공하고 있다.