英 의원들 “北 반인도범죄 우려… 탈북자 강제송환 막을 것”

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

2023년 유럽 북한인권포럼 개최

▲최근 서울 명동 중국대사관 인근에서 열린 재중탈북자 강제 송환 규탄 집회. ⓒ크리스천투데이 DB

▲최근 서울 명동 중국대사관 인근에서 열린 재중탈북자 강제 송환 규탄 집회. ⓒ크리스천투데이 DB
영국 의회의 ‘북한에 관한 초당파 모임’(APPG NK)은 중국의 탈북자 강제북송을 방지하기 위해 영국 의회, 대한민국 정부, 국제사회와 협력하겠다고 밝혔다.

APPG NK와 통일연구원은 최근 영국 웨스트민스터 상원에서 2023년 유럽 북한인권포럼을 개최하고, 이 같은 내용의 공동 성명을 채택했다.

이들은 성명에서 “난민협약 의무 준수와 국제법 강제송환금지 원칙 준수의 필요성을 강조하고, 특히 탈북 어린이, 여성, 임산부 송환을 막기 위해 노력할 것”이라고 전했다.

또 2014년 유엔 북한인권조사위원회(COI) 보고서를 인용, “북한에 21세기 홀로코스트에 해당하는 반인도적 범죄가 국가 최고위급에서 자행되고 있다”며 깊은 우려를 표했다.

이들은 한국인 납북을 규탄하며 즉시 귀환을 촉구하는 한편, 남북 이산가족 상봉을 요청했다.

아울러 북한 정부에 국제사회의 인권 조사를 허용하라고, 대한민국과 영국 의회에는 북한 인권침해와 탈북자 북송에 관한 추가 조치를 하라고 강조했다.

영국의 피오나 브루스 종교자유특사는 기조연설에서 “영국 정부는 유엔 안보리 발언 등을 통해 북한 내 인권 유린이 광범위하고 체계적으로 자행되고 있다고 비판하고, 북한이 자원을 주민을 위해 쓰지 않고 불법적 무기 개발에 사용하는 등 인권과 국제 평화 안보는 긴밀히 연결돼 있다고 지적했다”고 전했다.

보수당 하원의원이자 APPG NK 부의장인 브루스 특사는 “평양 주재 영국대사관이 코로나19 때 폐쇄된 후 아직 열리지 않았기 때문에 활동에 제약이 있지만, 인권 우려를 계속 강조하고자 한다”고 했다.

APPG NK 공동의장인 데이비드 알톤 상원의원은 폐회사에서 “지난 주말 우리는 재중 탈북민 북송과 관련해서 외무부 장관에게 서한을 보내고 의회에서 문제를 제기했다”고 했다.

알톤 의원은 “도널드 트럼프 전 미국 대통령이 안보리 의제에 인권을 넣지 않았다는 점은 큰 실패였다”며 “최근 안보리 의제에 북한 인권이 들어간 것을 매우 환영하지만, 이는 지속돼야 하며, 한국이 내년에 비상임이사국이 되는 것은 큰 기회”라고 했다.

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