美 미시시피주 대형교회, UMC 탈퇴 ‘압도적 찬성’ 결의

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

잭슨 그리스도 연합감리교회

▲‘잭슨 그리스도 연합감리교회’. ⓒ잭슨 그리스도 연합감리교회 페이스북

▲‘잭슨 그리스도 연합감리교회’. ⓒ잭슨 그리스도 연합감리교회 페이스북
미국 미시시피주에서 가장 큰 연합감리교회(UMC) 교회가 압도적인 찬성표로 소속 교단을 탈퇴하기로 결정했다.

미국 크리스천포스트(CP)에 따르면, ‘잭슨 그리스도 연합감리교회’(Christ United Methodist Church of Jackson)는 지난 15일 수 개월 동안의 숙고 끝에 UMC 미시시피 연회에서 탈퇴하는 투표를 진행했다.

총회는 오는 12월 특별총회에서 이 교회의 탈퇴 승인 여부를 투표로 결정할 계획이다. 이 교회는 오는 2024년 1월 1일부터 명칭을 ‘그리스도 연합 - 잭슨’(Christ United - Jackson)으로 변경할 계획이다.

교회가 교인들에게 이메일로 보낸 성명에 따르면, 최종 투표에서 탈퇴 찬성은 717명(86.39%), 반대는 112명(13.49%)이었다. 탈퇴 승인을 위해서는 교인들의 3분의 2 이상의 동의가 필요하다.

교인들은 교단에 남고자 하는 교인들을 위한 다음 단계를 논의할 계획으로 알려졌다.

UMC 장정은 동성 결혼의 축복과 동성애자 성직 임명을 금지하고 있다. 그러나 UMC 내 많은 진보적인 지도자들이 이러한 규칙을 시행하거나 따르기를 거부하면서 보수주의자들의 분노를 일으켰고, 이는 많은 교회들의 탈퇴로 이어졌다.

UM뉴스에 따르면, 2019년 이후 6,500개 이상의 교회가 교단을 탈퇴했으며, 이는 대부분 지난 2년 동안 이뤄진 것이다.

교단을 떠난 교회의 약 절반은 작년 출범한 세계감리교회(GMC)에 소속돼 있다. UMC의 대안으로 떠오른 이 교단은 보수적인 입장을 지니고 있다.

UMC 미시시피 연회 대변인 자스민 헤인즈(Jasmine Haynes) 목사는 CP와의 인터뷰에서 “우리는 모든 사람이 UMC에 남아 있기를 바란다. 그러나 연회 지도자들은 여러 가지 이유로 신앙 공동체, 목회자, 평신도들이 탈퇴하기를 원한다는 것을 이해하고 있다”고 말했다.

지난 6월, 미시시피 연회는 UMC를 떠나기를 원하는 189개 교회의 탈퇴 투표를 승인했는데, 이는 회원 교회의 5분의 1이 넘는 숫자다.

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