겸손은 힘들다? 하나님을 진정 두려워한다면

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[크리스찬북뉴스 서평] 자기 존중의 길

겸손의 규칙

어거스틴 웨타 | 민제영 역 | 분도출판사 | 200쪽 | 18,000원

인생의 막다른 골목에 다다랐단 생각이 들 때도, 자신을 내려놓기는 참 힘들다. ‘철저하게 낮아져야 하는 상황을 만들어주신다’고 입버릇처럼 말하지만, 정작 자신의 영향력을 끝끝내 행사하고 싶어한다.

겸손은 인간의 본성에 역행한다. 인간은 높아지려 하지만, 하나님께서는 낮아진 인간을 높이신다.

성 베네딕도는 수도생활 중 자연스레 발생할 수 있는 상황에 대처하기 위해 『수도 규칙』이라는 규칙서를 작성했고, 이후 대부분의 수도원에서 사용하기에 이른다. 세인트루이스 베네딕도 수도회 사제인 어거스틴 웨타(Augustine Wetta)는 『수도 규칙』의 제7장, ‘겸손’을 주제로 자기 존중을 길을 모색한다.

성 베네딕도는 자기 존중이 거룩함의 형태를 띤다고 생각했고, 거룩함은 자기애가 아니라 자기 버림이라고 주장했다. 결국 그리스도인의 삶은 예수 그리스도를 닮아, 하나님은 은혜를 위한 지속적인 자기 비움의 과정이다.

성 베네딕도는 자신의 『수도 규칙』 제7장, ‘겸손에 대하여’를 통해, 우리 삶에서 필연적으로 필요한 ‘겸손’을 12단계로 보여준다. 이 단계들이 꼭 시간 순서대로 일어나지 않을 수 있지만, 모든 단계는 겸손을 위해 필수적이며 어느 정도 순차적이다.

▲여리고 시험산 위 수도원 모습. ⓒ픽사베이

▲여리고 시험산 위 수도원 모습. ⓒ픽사베이
예를 들어, 하나님을 향한 두려움은 필연적으로 자신의 욕망보다 하나님의 뜻에 충실한 삶으로 귀결되기 때문이다. 자기 부정은 자신의 꿈을 좇지 않고 사명을 위해 살아가게 만들며, 이러한 삶에서 인내와 참회, 평정과 자기 겸허, 신중, 침묵, 품위는 매우 중요하다.

결국 겸손은 지혜로운 삶이며, 그러한 삶은 분별을 통해 가능하다. 이러한 단계를 통해 우리는 경건할 수 있으며, 경건은 우리의 머리를 숙이게 한다.

너무 가벼운 자존감에 관한 논의는 오히려 자기애로 귀결되기 쉽고, 더 큰 혼란을 줄 수 있다. 진정 자신을 사랑하는 사람은 자기만을 사랑하는 것으로 끝나지 않는다. 자기를 존중하는 사람은 하나님을 두려워하며, 이웃을 사랑한다.

그렇기에 좀 더 무게감 있고 책임감 있는 사랑에 대한 논의가 필요하다. 참된 사랑은 어쩌면 인내와 고통의 시련이 포함되기 때문이다. 그런 점에서 이 책은 『수도 규칙』과 함께 구비해두고 읽기에 유익하다. 한 번이 아니라 자신의 삶으로 체화될 때까지 읽고 또 읽어야 한다.

모중현 크리스찬북뉴스 명예편집위원

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