이지성 작가 “슈퍼맨 목사 만난 후 ‘1만 킬로미터’ 썼다”

김신의 기자  sukim@chtoday.co.kr   |  

전청연, 10월 14일 자유콘서트에 앞서 청년들과 토크콘서트…

ⓒ전국청년연합바로서다 제공
ⓒ전국청년연합바로서다 제공

전국청년연합 바로서다(이하 ‘전청연’)가 지난 23일 이지성 작가와의 토크콘서트를 개최했다.

이는 ‘선한 것을 선택하자’는 의미의 제1회 Choose Good 콘서트로, 전청연이 10월 14일 오후 2시 서울시청 광장에서 개최할 자유콘서트에 앞서 진행한 행사다.

이지성 작가는 ‘꿈꾸는 다락방’, ‘리딩으로 리드하라’, ‘에이트’ 등 서른 권의 저서를 남기며 500만 부 이상의 판매를 기록한 바 있다.

토크콘서트는 이 작가의 강연과 질문 시간으로 구성됐다. 강연 내용은 이 작가가 최근에 출간한 ‘1만 킬로미터’에 담긴 북한 인권 실태, 탈북자 구출의 현 상황 등을 주제로 진행됐다.

이 작가는 “탈북자 구출에 앞장서는 슈퍼맨 목사와의 만남을 통해 나의 삶이 많이 바뀌었다. 베스트셀러 작가였던 내가 북한 인권 문제에 뛰어들며 1만 킬로미터까지 썼다”고 밝혔다.

후에 질문 시간에 이 작가는 “가끔 후회될 때가 있다. 북한 인권에 대해 말하면 정치 이야기를 하지 않을 수 없는데, 그러면서 재정적으로 많이 안 좋아졌다. 최근에는 어이없게 국가보안법을 위반했다고 고소까지 당했다”며 “하지만 나는 베스트셀러 작가 이전에 기독교인이라 침묵할 수 없었다”고 전했다.

그런 이지성이지만 “처음에는 슈퍼맨 목사를 사기꾼이라 생각했다”며 “하지만 슈퍼맨 목사의 이야기가 모두 사실이라는 걸 확인하고서 용기내어 전하기 시작했다”고 밝혔다.

이 작가는 노벨상 수상자를 15명 배출한 히브리대학교에 가서 유대인 대상으로 북한 인권 강의도 한 바 있다. 그때 들은 말은 “홀로코스트가 대한민국 땅에 있는데?”라는 것이었다.

미국에서 북한인권법 통과하는 데 크게 기여한 미국 국회의원 역시 이 작가의 말을 듣고 “나에게 북한 여성 인권을 이야기한 사람은 이지성이 처음”이라 했다고 한다.

그럼 어떻게 해야 하는지에 대해 이 작가는 “그동안은 북한 인권 문제를 해결하기 위해 단체를 만들며 기도만 했다. 물론 기도도 중요하지만 이것은 국제적인 문제”라며 “미국이 북한 인권의 현 상황을 알도록 전해야 한다”고 했다.

끝으로 김정희 전청연 대표가 이지성 작가에게 “청년들에게 전하고픈 메시지가 있는지” 질문하자, 이 작가는 “능력을 키우고, 그것을 나라와 민족을 위해 사용하라”고 하며 “나는 책을 하루에 세 권 읽었다. 이렇게까지 못하겠다면 아침에 일어날 때 10분이라도 책을 읽으며 하루를 시작하기를 추천한다”고 전했다.

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