“美 엘리트들 종교 편향 심각… 공적 영역 내 신앙 입증해야”

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

종교자유연구소 나단 버클리 코디네이터 지적

▲과거 수만 명의 미국인들이 내셔널몰에 모여 나라를 위한 회개와 중보기도의 시간을 갖던 모습. ⓒ미국 크리스천포스트

▲과거 수만 명의 미국인들이 내셔널몰에 모여 나라를 위한 회개와 중보기도의 시간을 갖던 모습. ⓒ미국 크리스천포스트
미국 종교자유연구소(Religious Freedom Institute)의 커뮤니케이션 담당자이자 연구 코디네이터 나단 버클리(Nathan Berkeley)는 “현재 미국의 종교 자유 상황은 긍정적인 면과 부정적인 면이 혼합돼 있다”면서 “문화적 엘리트들의 종교 편향성은 심각한 문제”라고 지적했다. 

버클리 코디네이터는 CBN뉴스와의 인터뷰에서 “저를 놀라게 한 것은 ‘종교인, 신앙인, 기독교인들은 일종의 핵심 문화적인 이슈에서 잘못됐을 뿐 아니라 위험하고 심지어 편협하다’고 보는 문화적 엘리트들이 너무 많다는 사실”이라며 “그렇게 생각해 보면, 왜 그들이 거의 제한 없이 공격을 받는지 알 수 있다. 왜냐하면 그들은 사회에 위험하기 때문”이라고 했다.

그는 “신앙인을 ‘해롭다’고 보는 것은 매우 위험한 시각이며, 종교의 자유가 무엇인지에 대한 오해를 불러일으킨다”며 “종교의 자유가 ‘보호되고 지지돼야 하는 기본적 인권’이 아닌, ‘해를 끼칠 수 있는 허가증’처럼 보이게 만든다”고 우려했다.

그러면서 “주로 학계, 엔터테인먼트 및 미디어와 같은 여러 커뮤니케이션 영역에 걸쳐 이러한 내러티브가 널리 퍼져 있어 문제가 되고 있다”며 “우리는 많은 영역에서 이러한 개념을 목도했다. 신앙인에 대해 적대적인 방식으로 전력투구하는 식이다. 많은 분야의 엘리트들이 기독교인과 다른 이들에게 해를 끼치는 법률이나 다양한 정치적 방식을 사용해 이러한 유해한 이데올로기를 포용한다”고 했다.

종교의 자유를 지지한 대법원의 가장 최근 판결에 앞서, 버클리는 “종교의 자유를 옹호하는 고등법원의 판결에 힘을 얻었다”며 “보다 일반적인 의미에서 기독교인들 사이에 이러한 인식이 있고, 더 광범위하게는 사람들안에 공적 신앙의 차원이 중요하고 이것이 사회에도 도움이 된다는 생각이 있다”고 말한 바 있다. 

이어 “그들은 우리 주변에서 일어나고 있는 일들 앞에서 우리가 수동적이 될 수 없다는 것을 이해하고 있다. 그리고 우리는 공공 장소에서 우리의 신념을 입증할 필요가 있다. 이것은 좋은 일”이라고 했다.

버클리는 “종교의 자유는 건강한 사회의 초석이며, 이는 다른 권리, 언론 및 결사의 자유 등을 위한 기본적인 토대가 될 수 있다”면서 “법적인 수준에서 종교의 자유를 보호하기 위한, 혼합적이나 전반적으로 ‘좋은’ 그림이 있지만, 문화적인 세력은 금방 사라지지 않을 것이다. 그리고 다른 싸움들 중에서도 인간의 성을 둘러싼 치열한 수정헌법 제1조 논쟁은 쉽게 가라앉지 않을 것”이라고 했다.

그러면서 “(현재의) 방향은 결혼, 성, 가족 형성 및 기타 모든 것에 대해 기독교인들이 진리라고 이해하는 것과 완전히 양립할 수 없다”며 “우리가 싸워야 할 실제적인 문제는 계속될 것이고, 원칙으로서 종교의 자유에 대한 실질적 압력도 있을 것이다. 왜냐하면 종교의 자유는 신앙인들이 우리 사회에 지속적으로 온전한 참여자가 되게 하는 원칙이 될 것이기 때문이다. 그렇지 않으면 산앙인들은 온전한 참여자가 되지 않을 것”이라고 했다.

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