“‘19년째 수감 중’ 두 에리트레아 목회자 기억해 달라”

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

순교자의소리, 전 세계 교회에 ‘편지 보내기 운동’ 동참 촉구

▲에리트레아 지도.

▲에리트레아 지도.
지난 2004년 5월 23일 새벽, 두 명의 에리트레아 목회자가 ‘불법적인’ 교단에 소속된 교회를 이끌었다는 이유로 각각 에리트레아 당국에 체포됐다. 2023년 6월은 당시 체포된 하일레 나즈기(Haile Nayzgi) 목사와 키플루 게브레메스켈(Kiflu Gebremeskel) 박사가 수감된 지 19년째 접어드는 달이다.

핍박받는 기독교인들과 동역하는 순교자의소리(Voice of the Martyers Korea)는 전 세계가 수감 중인 두 명의 목회자를 잊지 않고 있다는 사실을 알리기 위해 그들에게 편지 보내는 운동에 동참해 달라고 촉구했다. 

한국순교자의소리 현숙 폴리(Hyun Sook Foley) 대표는 “2002년 5월 15일, 에리트레아 정부는 모든 복음주의 교회를 법령으로 폐쇄하면서 복음주의 교회들에 정부 등록 신청서를 교부했다. 그래서 순복음 교단에서 신청서 양식을 작성해 관계 기관에 제출했지만, 아무 회신도 받지 못했다”고 설명했다. 

수많은 정부와 인권단체들은 에리트레아에 수감된 개신교 성도들이 일상적으로 구타를 당하고, 종교적 신념을 부인하라는 가혹한 심리적 압박에 시달리고 있다고 보고해 왔다.

그녀는 “에리트레아 경찰과 군 당국은 수감자들에게 정부가 승인한 세 개의 ‘공식’ 기독교 교파 중 하나에 소속될 것을 계속 요구하고 있다. 그러나 공식적으로 승인을 받은 이 세 개의 기독교 교파, 즉 역사 깊은 에리트레아 정교회, 가톨릭교회, 루터교회조차도 에리트레아 정부가 탐탁지 않게 여기고 위협하고 있으며, 심지어 비밀 경찰 요원들이 이 교단에 소속된 기독교인들을 투옥하는 경우도 있다”고 했다.

순교자의소리는 하일레 나즈기 목사와 키플루 게브레메스켈 박사가 처음 수감된 때부터, 이 두 사역자들에게 정기적으로 격려 편지를 쓸 것을 전 세계 교회에 촉구해 왔다.

▲2004년 5월, 체포되기 전의 하일레  나즈기 목사.

▲2004년 5월, 체포되기 전의 하일레 나즈기 목사.
하일레 나즈기 목사는 120개에서 150개 가량의 가정 모임으로 구성된 에리트레아 순복음교회 지도자였으나, 이 교회는 2002년 5월 15일 정부 법령으로 폐쇄됐다. 나즈기 목사는 결혼해 세 자녀가 있고, 예전에는 세계복음연맹(WEA) 회계 담당이었다. 나즈기 목사는 수감돼 있는 동안 가족과 개인적으로 접촉하는 것을 허용받지 못했다.

현숙 폴리 대표는 “2004년 8월 24일, 음식과 옷을 갖고 나즈기 목사를 면회하러 교도소를 찾아간 가족과 친구들은, 그가 더 이상 그곳에 없다는 소식만 들었다. 나즈기 목사가 체포된 때부터 여러 감옥으로 이감됐지만, 목사에 대한 실제 혐의는 공개된 적이 없다”고 했다.

이어 “나즈기 목사의 사모도 체포될 수 있다는 경고를 받아 자녀들과 함께 해외로 도피하게 됐고, 힘든 여정 끝에 그들은 다른 나라에 도착해 몇 년 동안 안전하게 살고 있다. 순교자의소리는 그들을 지원하면서 정기적으로 방문하고 있다”면서 “가족을 지원해 준 순교자의소리에 감사를 전하는 나즈기 목사의 메시지를 에리트레아 내부에서 전달받았고, 나즈기 목사는 자신이 감옥에 있는 동안 가족들이 잘 있다는 것을 알고 큰 위로를 얻었다”고 했다.

▲2004년 5월, 체포되기 전의 키플루 게브레메스켈 박사.

▲2004년 5월, 체포되기 전의 키플루 게브레메스켈 박사.
에리트레아 순복음교회의 핵심 인물인 키플루 게브레메스켈 박사는 ‘남서부 순복음교회’(Southwest Full Gospel Church)의 설립자이자 담임 목회자로, 에리트레아 순복음교회 집행위원이었다.

게브레메스켈 박사는 지난 2004년 5월 23일 5시, 아스마라 게제렛에 있는 자택에서 체포됐다. 게브레메스켈 박사는 1999년 ‘남서부 순복음교회’의 전임 목회자가 되기 전까지 아스마라 대학의 학장이자 수학 교수였다. 그는 미국 시카고대학에서 수학 박사학위를 받았다. 그의 아내와 네 자녀는 아직 한 번도 그를 면회하지 못했다.

에리트레아 기독교인 2천 명 가량이 기독교 신앙 때문에 전국 12개 지역에 위치 경찰서와 군부대와 교도소에 구금되어 있는 것으로 추산되는데, 나즈기 목사와 게브레메스켈 박사는 28명으로 추정되는 수감 목회자 가운데 두 명이다.

현숙 폴리에 대표에 따르면, 다수의 에리트레아 복음주의 목회자들이 공식적인 기소나 재판도 없이 마이세르와 교도소의 선박용 컨테이너에 갇혀 있다.

그녀는 “선박용 철제 컨테이너들이 사막 한가운데 놓여 있는데, 낮에는 그 내부가 타는 듯이 뜨거워지고 밤에는 얼어붙게 추워진다. 컨테이너 크기가 작아서 보통 10 명에서 12명 정도밖에 들어갈 수 없는데도, 교도관들은 때로 20명에서 30명의 수감자를 콩나물 시루처럼 컨테이너 하나에 몰아넣는다. 배설물 양동이가 컨테이너 구석에 하나 있고, 수감자들은 하루에 딱 두 번 컨테이너 밖으로 나갈 수 있다”고 했다.

또 “수감자들은 너무 오랫동안 너무 잔인하게 고문을 당하기 때문에, 석방될 때면 마비 같은 영구 장애를 안게 된다. 어떤 수감자는 고문 상처로 죽기도 하고, 또 다른 수감자는 재판도 받지 않고 그냥 처형 당하기도 한다”고 덧붙였다.

그럼에도 불구하고 에리트레아 교회는 계속 성장하고 있다. 현숙 폴리 대표는 “에리트레아의 모든 기독교인 수감자들은 ‘전도하는 것과 등록되지 않은 교회에 출석하는 것을 중단하겠다’는 문서에 서명하면 감옥에서 풀려날 수 있다는 사실을 잘 알고 있다. 그러나 많은 에리트레아 성도들은 신실한 증인으로 감옥에 남기를 선택한다. 19년째 수감생활을 하고 있는 나즈기 목사님과 게브레메스켈 박사님도 그 신실한 증인”이라고 했다.

아울러 “교도관이나 교도소 관계자들이 ‘왜 한국에서 네게 편지를 보내는 거야?’ 라고 물을 것이고, 그럴 때 기독교인 수감자들은 전 세계 교회가 자신들을 잊지 않고 있다는 사실을 깨달을 것이다. 심지어 그 편지들은 기독교인 수감자들이 그리스도의 사랑과 그리스도의 몸에 관하여 교도관들에게 증언할 기회도 줄 것이다. 그리고 적어도 그 편지들은, 전 세계 기독교인들이 그 기독교인 수감자들을 주시하고 있다는 사실을 교도관들에게 알려 줄 것”이라고 했다.

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