“국제사회, 중국·인도 종교 자유 침해에 ‘전략적 침묵’”

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

ACN, 보고서에서 ‘박해에 대한 불처벌’ 문화 증가 지적

▲나이지리아에서 보코하람의 테러 공격에 의해 가족을 잃은 교인들이 눈물을 흘리며 기도하고 있다.   ⓒEWTN 유튜브 캡쳐

▲나이지리아에서 보코하람의 테러 공격에 의해 가족을 잃은 교인들이 눈물을 흘리며 기도하고 있다. ⓒEWTN 유튜브 캡쳐
가톨릭 자선단체인 ‘에이드 투 더 처치 인 니드’(Aid to the Church in Need, ACN)가 최근 발표한 보고서에 따르면, 전 세계적으로 ‘종교 박해 행위에 대한 불처벌’ 문화가 증가한 것으로 나타났다.

미국 크리스천포스트(CP)는 최근 ACN이 발표한 ‘2023년 세계 종교 자유 보고서’를 인용해 “2021년부터 2022년 12월까지 약 49억 명이 넘는 인구가 종교의 자유를 심각하게 침해하는 국가에 거주하고 있다”며 “이 인구는 61개국에 살고 있으며, 세계 인권 선언 제18조에서 보장하는 종교의 자유는 암울해 보인다”고 전했다.

ACN은 보고서에서 “인류의 62%가 종교를 실천하고 표현하고 변경할 자유가 없는 국가에 살고 있다는 의미”라며 “종교의 자유를 침해하는 용의자는 무장 테러단체부터 권위주의 정부에 이르기까지 다양하지만, 국제사회에서 이들을 심판하거나 비판하는 경우가 거의 없고 다”고 지적했다.

61개국 중 28개국은 박해가 만연한 ‘뜨거운 나라’를 의미하는 빨간색으로, 나머지 33개국은 차별 수준이 높은 주황색으로 표시됐다. 이 중 47개 국가에서 이전 보고서 이후 상황이 악화됐으며, 9개 국가만이 개선의 조짐을 보였다.

보고서 발표 가상 기자회견에서 ACN 홍보 책임자인 마르셀라 스지만스키(Marcela Szymanski)는 “지난 2년 동안 종교 박해 행위 불처벌의 증가가 눈에 띄게 증가했다”며 “일반적으로 서양은 적어도 뭔가를 말할 수 있다… (그러나) 그들은 이 독재자들에 대해 아무것도 하지 않고 있다. 서방의 지도자들이 그들을 필요로 하기 때문”이라고 했다.

이어 “유럽, 미국 및 기타 국가의 정치 지도자들은 정책 명령에 휘둘려 시민권과 종교의 자유에 대한 약속을 위태롭게 만들기 쉽다”고 말했다.

조 바이든 미국 대통령은 인도 북동부 마니푸르주에서 폭력사태가 잦아든 시기에 나렌드라 모디 총리를 맞이했다. 이번 방문은 바이든 행정부가 인도에서의 종교 자유에 대한 심각한 침해를 간과하고 있다는 비판 속에서 이뤄졌다.

스지만스키는 “여러분들이 보고 있는 국가(빨간색과 주황색 표시)가 지속 가능한 에너지 개발 및 화석 연료를 위한 자원을 가지고 있는 국가와 동일하다는 것이 믿기지 않는다”고 했다.

ACN 보고서에 따르면, 종교의 자유를 가장 엄격하게 제한하는 국가의 절반이 아프리카에 있으며, 특히 사헬 지역에서 지하디스트 활동의 증가가 계속 큰 우려를 불러 일으키고 있다.

보고서는 “그러나 종교를 포함한 사회의 모든 영역에 대해 전체주의적 통제를 계속 시도하고 있는 중국과, 국가가 후원하는 민족종교적 민족주의가 무엇보다도 가혹한 개종 금지법의 형태로 드러나는 인도가 있는 아시아가 특별 관심의 대륙”이라고 했다.

이 연구는 이러한 추세가 코로나19 대유행, 기후 변화, 우크라이나 전쟁의 여파, 남중국해 주변의 군사 및 경제적 우려, 급격한 인구 증가 등의 요인이 복합적으로 작용한 것으로 보았다.

보고서는 “독재자들과 근본주의 단체 지도자들은 종교 공동체를 그들의 권력과 권위에 대한 위협으로 보고 전 세계적으로 권력을 유지하고 강화하고 있다”며 “종교 자유 침해 증가에 대한 책임이 그들에게 있다”고 했다.

또 “종교 공동체에 대한 탄압은 테러 공격, 종교 유산 및 상징 파괴, 선거 제도 조작, 대규모 감시, 개종 금지법 및 재정 제한과 같은 다양한 전술에 의해 촉진됐다”고 지적했다.

이 보고서는 연구 기간 동안 나타난 몇 가지 중요한 추세에 대해서도 언급했다.

첫째, 논란의 여지가 있는 법률을 통해 종교의 자유에 대한 ‘정중한’ 제한과 특정 신앙을 가진 개인에 대한 폭력적 공격의 정상화가 결합된 ‘하이브리드’ 박해 사례의 출현을 강조한다. ACN은 “여러 지역의 정부가 종교의 자유를 제한하는 법률을 시행하여 종교 공동체를 차별했지만, 종교 공동체에 대한 이러한 공격은 거의 처벌받지 않았다”고 설명했다.

둘째, 박해받는 종교 공동체의 양상에 변화가 있음을 지적한다. 다수의 종교 집단이 이제 점점 더 전통적인 소수 공동체와 함께 박해를 받고 있으며, 이러한 경향은 나이지리아와 니카라과와 같은 국가에서 관찰됐다.

셋째, 중국이나 인도와 같이 전략적으로 중요한 국가에서 이뤄지는 종교 자유의 침해에 대한 국제 사회의 침묵이다. 이러한 불처벌 문화의 증가는 나이지리아나 파키스탄과 같은 국가가 시민들의 종교 자유를 심각하게 침해함에도 불구하고 국제적 제재를 피할 수 있는 여지를 주고 있다.

연구 기간 특히 아프리카에서 “기회주의적 칼리프”의 부상도 관찰됐다. 다국적 지하디스트 네트워크는 귀중한 광물 자원이 있지만 방어가 취약한 시골 지역의 공동체를 쫓아내기 위해 뺑소니 공격에 집중하는 것으로 전술을 변경했다. 전략의 이러한 변화는 그 영향을 받는 지역에서 불안정, 반란 및 군사 쿠데타를 증가시켰다.

이 보고서는 무슬림 공동체 내의 다양한 경향을 더욱 강조한다. 권리를 박탈당한 청소년들이 아프리카에서 이슬람 테러리스트 및 범죄 네트워크에 점점 더 매력을 느끼고, 이란 및 기타 지역에서 점점 더 많은 무슬림이 비종교인으로 확인된다.

코로나19 봉쇄 이후 유럽 ​​안보 협력 기구에 속한 국가들 가운데서 반유대주의적 증오 범죄가 증가했으며, 보고된 사건이 ​​2019년 582건에서 2021년 1,367건으로 증가한 것으로 나타났다.

납치, 성폭력, 강제 개종 등이 여전히 만연하며, 특히 서아프리카와 파키스탄 등 여러 지역에서 거의 처벌을 받지 않고 있다. 악화되는 빈곤과 증가하는 무력 충돌은 납치와 인신매매를 부추겼으며, 소수종교 여성과 소녀들이 불균형하게 영향을 받았다.

일부 국가에서 정치 권력을 유지하기 위한 수단으로 종교 데이터를 조작한 사실이 드러났다. 지위를 유지하려는 종교 공동체는 공식 등록 과정에서 잘못된 정보를 제공하거나 인구 조사를 무기한 연기함으로써 신자 수를 과장했다. 레바논, 인도, 말레이시아가 그 예로 언급됐다. 

연구는 특히 서구 국가에서 종교단체를 대상으로 하는 정밀 조사 및 대규모 감시가 증가하고 있음을 보였다. 소셜미디어 플랫폼은 종교 공동체를 소외시키고 표적으로 삼아 양심, 사상, 종교, 표현, 이동 및 집회의 자유와 같은 기본적 자유를 침해했다.

서방 국가에서는 ‘취소 문화’와 ’강제 발언’의 등장으로 종교의 자유가 더욱 위협받고 있다. 종교적 이유로 다른 견해를 가진 개인은 지배적인 이데올로기적 요구에 순응하지 않는다는 이유로 괴롭힘, 법적 위협, 실직에 직면했으며, 소셜미디어는 이러한 추세를 주도하는 데 중요한 역할을 했다.

이 보고서는 인도와 파키스탄과 같은 국가의 학교 교과서에 소수종교에 대한 경멸적인 내용이 삽입돼 향후 종교 간 관계에 광범위한 악영향을 미칠 수 있음을 강조했다. 

특히 아시아와 북아프리카에서 반개종법과 재개종 계획의 확산을 주목했다. 기존 법률과 새로운 법안의 더 엄격한 시행은 다수종교에 대한 정치적 권력을 강화하는 한편, 다수종교에 가입하거나 귀환하는 이들에게 경제적 혜택을 제공하는 것을 목표로 한다.  

보고서는 종교 지도자와 교회 직원이 라틴아메리카에서 점점 더 조직적인 범죄 집단의 표적이 되고 있다고 덧붙였다. 이민자와 기타 소외된 지역사회의 권리를 옹호하는 사람들은 범죄 조직에 반대하는 목소리를 내고 조치를 취했다는 이유로 납치되고, 심지어 살인을 당하기도 했다.

긍정적인 측면에서 이 보고서는 코로나19 봉쇄 이후 대중적인 종교 행사가 기록적인 참여를 보이고 있다고 전했다. 수 년간 규제 이후 주요 종교 기념일의 부활은 전 세계적으로 수백만 명의 신자들을 끌어모았고, 이들은 신앙을 공개적으로 표현했다.

이 보고서는 권위주의 정부와 근본주의 지도자들의 세계적 부상을 강조하면서, 종교의 자유에 대한 이 치명적인 영향은 36개국에서 종교 박해 가해자가 거의 기소되지 않는 불처벌 문화로 인해 악화되고 있다. 특히 전략적으로 중요한 국가에서 종교의 자유 침해에 대한 국제사회의 침묵은 이러한 불처벌 문화에 기여하고 있다고 결론을 내렸다. 

아프리카는 종교적 박해 측면에서 가장 폭력적인 대륙으로 남아 있으며, 지하디스트 공격이 강화되고 주변 국가로 확산되고 있다. 종교 자유 보고서 지도에서 확인된 ‘뜨거운 국가’의 거의 절반이 아프리카에 있으며, 특히 사헬 지역, 차드 호수, 모잠비크 및 소말리아와 같은 지역이 영향을 받는다.

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