美 동성애 행사 도중 반대 설교한 전도자 체포당해

뉴욕=김유진 기자     |  

필라델피아 리딩, 무질서 행위 혐의로 연행… 보석금 650만 원 부과

▲미국 펜실베이니아 주 레딩에서 열린 ‘게이 프라이드’ 행사에서 경찰관이 거리 설교자 데이먼 앳킨스를 체포하고 있다.   ⓒ유튜브 캡쳐

▲미국 펜실베이니아 주 레딩에서 열린 ‘게이 프라이드’ 행사에서 경찰관이 거리 설교자 데이먼 앳킨스를 체포하고 있다. ⓒ유튜브 캡쳐
미국 펜실베이니아주 공공장소에서 게이 프라이드 행사가 진행되던 가운데, 한 남성이 이를 반대하며 성경의 메시지를 전하다가 경찰에 체포됐다.

미국 크리스천포스트(CP)에 따르면, 이 사건은 3일 필라델피아의 리딩에서 6월 ‘성소수자의 달’(Pride Month)을 기념하는 행진 도중 발생했다. 이날 시청사 앞에는 드래그쇼(보통 여장한 게이가 펼치는 쇼) 공연자들과 어린이들을 포함한 군중이 모여 있었다.

촬영된 영상에는 시 경찰관들이 지켜보는 가운데 행진 참가자들이 무지개 깃발을 들고 거리 반대편에 서 있는 장면이 포착됐다.

법원 문서에 따르면, 이날 오후 데이먼 앳킨스(41) 씨는 현지 경관인 브래들리 맥클루어와 대화를 나누다가 ‘무질서 행위’ 혐의로 체포됐다.

영상에서 앳킨스는 “예수님께서는 ‘가서 다시는 죄를 짓지 말라’고 말씀하셨다”라는 문구가 적힌 표지판을 들고 있었고, 경관은 그에게 “이곳은 공공 재산”이라고 말했다. 그러자 앳킨스는 “공공 재산이다. 그들은 그들만의 하루를 보내게 하라. 이곳은 공공 재산”이라며 행진을 문제 삼았다.

경관이 “알겠으니 그러면 그들을 존중하라. 그들이 하루를 보내게 해 주라”고 말하자, 앳킨스는 “누가 그들을 응원하는지 아는가? 바로 지옥에 있는 사람들이다. 그러니 당신은 당신이 할 일을 하고, 나는 내 할 일을 하겠다”고 응수했다.

그 후 앳킨스가 고린도전서 14장 33절 “하나님은 어지러움의 하나님이 아니시요 오직 화평의 하나님이시라”는 내용을 외치자, 경관은 그에게 수갑을 채웠다. 영상 속 게이 프라이드 참가자들은 경관이 앳킨스를 연행하는 내내 박수를 보내며 환호했다.

당시 영상을 촬영한 리딩 주민인 매튜 웨어는 “주님께서 이 장면을 촬영하도록 허락하시니 얼마나 놀라운 섭리인가”라고 밝혔다. 앳킨스가 체포되는 동안 웨어는 “그 사람은 복음을 전하고 있었다”며 그를 옹호했다. 그러자 경관은 웨어에게도 다가와 “길 건너편에서 모욕적인 말을 계속하면 체포할 것”이라고 경고했다.

앳킨스의 보석금은 647만 원(5천 불)으로 책정됐다. 법원 문서에 따르면, 앳킨스의 예비 심리일은 6월 16일로 예정돼 있다.

이달 초, 리딩 지역 청사에는 프라이드 달을 기념해 무지개 깃발이 게양됐다. 이 지역이 동성애 퍼레이드를 허용한 것은 올해가 처음이다.

앞서 행사 참석자들은 지역 성소수자 센터로부터 “가발, 하이힐, 가운 등 드래그, BIPOC(흑인, 원주민 및 유색인종), 트랜스젠더 공동체를 지지하는 의상 착용 또는 전시”를 권고받았다.

리딩 경찰 당국은 현재 ‘성소수자 평등 및 공정성 위원회’(LGBT Equality & Fairness commission)를 두고 있다. 이 조직은 리을를 포용성, 다양성, 공정성을 중시하고 동성애 친화적 도시로 만드는 것을 지향한다.

2017년, 리딩은 탈동성애를 위한 기독교 전도와 관련된 소위 ‘전환 치료’(Conversion therapy)를 금지하는 법안을 만장일치로 통과시켜, 휴먼라이츠캠페인(Human Rights Campaign) 등 성소수자 단체들의 찬사를 받았다.

이번 사건은 2022년 6월, 게이 프라이드 행사장에서 성경을 읽은 혐의로 체포된 거리 설교자 매튜 마인케의 사건과 유사하다. 당시 마인케는 낙태 찬성 집회 인근에서 성경을 소리 내어 읽었다는 이유로 두 번 체포됐다. 그는 자신의 트위터에 “일부 시위자들이 도망치기 전, 내 성경을 훼손했다”고 호소했다.

지난주 미국 거리 전도자이자 활동가인 리치 펜코스키는 CP에 자신이 LGBT 행사에 반대한다는 이유로 모바일 결제 서비스인 ‘캐시 앱’(Cash App)이 자신의 계정을 차단했다고 밝혔다. 펜코스키는 온라인 단체 ‘그리스도를 위한 용사들’(Warriors for Christ)을 설립한 뒤, 전국을 돌며 드래그퀸과 게이 프라이드 행사를 규탄하는 시위를 벌이고 있다.

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