나이지리아 이슬람 테러, ‘기독교인 대학살’ 수준

뉴욕=김유진 기자     |  

29개월간 사망자 900명, 난민 50만여 명 발생

▲2022년 6월 5일 나이지리아 온도주에서 발생한 교회 테러 희생자들의 장례식.   ⓒ나이지리아 가톨릭 온도 교구

▲2022년 6월 5일 나이지리아 온도주에서 발생한 교회 테러 희생자들의 장례식. ⓒ나이지리아 가톨릭 온도 교구
나이지리아 기독교인에 대한 이슬람 테러가 대량 학살 수준에 근접했다는 보고서가 발표됐다.

UCA뉴스에 따르면, 나이지리아 아남브라에 본부를 둔 ‘시민 자유와 법치를 위한 국제사회(Intersociety)’는 21일 현지 및 외교 기관의 통계를 기반으로 추정한 특별 조사 보고서를 발표했다.

인터소사이어티 회장인 에메가 우메그발라시는 기자회견에서 “2021년 1월부터 2023년 5월까지 단 29개월 동안 정부 보안군과 연합 민병대에 의해 비무장 시민 900명이 살해되고 700명이 부상당했다”며 “또 3,500명이 체포되고, 1,400명이 갈취당했으며, 300명이 실종됐다”고 보고했다.

보고서는 또 1,200채의 민간 주택이 방화에 의해 파괴되고, 3만여 명의 집주인과 그 가족들이 집을 잃었으며, 50만여 명이 피난길에 올랐다고 주장했다. 같은 기간 동안 풀라니(Fulani) 목자들과 기타 민병대 등 테러 집단들은 700명을 살해하고 900건의 납치를 자행한 것으로 밝혀졌다.

보고서 저자에 따르면, 나이지리아 이모주와 남동부 지역에서 살해된 대다수는 기독교 신앙을 가졌다는 이유로 그 같은 일을 당했다. 우메그발리시는 특히 개인들이 인종과 종교로 인해 살해당했다며 사건을 거의 조사하지 않는 나이지리아 당국을 비난했다.

한편 지난 5월 20일 풀라니 지하디스트 조직은 성 미카엘 아가샤(St. Michael's Agasha) 교구를 습격해 농장에서 일하던 교구민들을 살해했다. 우메그발리시는 기자회견에서 “당국이 나이지리아 시민을 보호하기보다 반대 목소리를 잠재우기 위해 뇌물에 의존하고 있다. 많은 활동가들이 정부의 지지자가 되도록 강요받았다”면서 “정부가 기독교인 박해를 은폐하고 로비스트들에게 돈을 지불하는 데 빚을 지는 것을 당연시한다”고 비판했다.

인터소사이어티는 테러 범죄의 증가 요인으로 정부의 무능과 법 집행 능력 감소를 꼽았다. 2022년 1월과 3월 사이에 1,484명이 인질로 납치를 당했다. 아울러 미국외교협회(Council on Foreign Relations)는 나이지리아 보안기관이 범죄 조직과 협력한 것으로 의심되는 사례들을 보고한 바 있다.

보고서는 남부 기독교 지역에 대한 공격이 급증한 원인으로 기후 변화로 인한 사막화와 민족 및 종교 간 긴장을 꼽았다. 이슬람 급진주의 무장세력인 풀라니족은 2017년부터 2020년까지 654건의 개별 공격을 자행해 기독교인 2,539명을 학살했다. 나이지리아의 사막화 비율은 국가 영토의 60%에 달할 것으로 추정된다.

이슬람 극단주의 단체들이 세력 확장을 위해 타 단체와 협력하기 시작했다는 정황도 늘고 있다. 영국 오픈도어(Open Door UK)에 따르면, 나이지리아에서는 이른바 ‘머리가 셋 달린 괴물’이라 불리는 보코하람, 이슬람국가 서아프리카 지부(ISWAP), 풀라니 무장단체 등 3개의 단체가 연계해 활동하고 있다.

유엔 인도주의업무조정국(OCHA)은 나이지리아 북동부에서만 840만 명 이상이 인도적 지원이 필요하며, 이들 중 대부분이 식량난을 겪고 있다고 밝혔다.

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