“팀 켈러의 죽음은 큰 손실”… 美 리디머장로교회, 추모예배 드려

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

21일 주일 리디머 맨해튼 캠퍼스에서

▲팀 켈러 목사 소천 후 리디머장로교회 홈페이지에 게시된 사진. ⓒtimothykeller.com

▲팀 켈러 목사 소천 후 리디머장로교회 홈페이지에 게시된 사진. ⓒtimothykeller.com
미국 뉴욕리디머장로교회(Redeemer Presbyterian Church of New York City) 캠퍼스는 지난 19일(이하 현지시각) 별세한 이 교회 창립자 팀 켈러(Tim Keller) 목사를 추모하는 예배를 드렸다.

미국 크리스천포스트(CP)에 따르면, 리디머 이스트사이드의 예배인도자 리치 맥카스킬 목사는 21일 주일 맨해튼 캠퍼스에서 열린 추모예배에서 “켈러 목사의 죽음은 우리에게 큰 손실”이라고 말했다.

팀 켈러 목사가 1989년 설립한 이 교회는 현재 뉴욕 지역 리디머 다운타운, 리디머 이스트사이드, 리디머 웨스트사이드, 리디머 링컨스퀘어, 리디머 이스트할렘 등 5개 캠퍼스로 성장했다.

맥카스킬 목사는 “그의 사역은 이곳에 있는 우리 모두에게 깊은 영향을 미쳤다. 켈러 목사는 뉴요커들에게 예수가 가져다 주는 희망과 자유를 가르치며 성실하게 섬겨 왔다”고 했다.

그는 “우리는 슬퍼하고 있다. 아시다시피 슬픔에는 여러 측면이 있다. 이는 평탄치 않은 여정이며, 종종 회전목마보다 롤러코스터에 가깝다. 그러나 오늘 아침 성경은 우리가 그 과정의 어디에 있든 혼자가 아니라고 말씀한다”고 전했다.

리디머 다운타운의 주일예배에서는 켈러 목사와 수십 년 동안 목회를 함께한 제프 화이트 목사와 피트 니콜라스 담임목사가 대담을 나눴다.

화이트 목사는 “켈러 목사가 34세 때 아직 널리 알려지지 않았을 당시 처음 만났다. ‘이 사람은 복음을 표현하고 예수님의 아름다움을 보여주는 방법을 가지고 있구나’라고 깨닫는 데는 오랜 시간이 걸리지 않았다”고 했다.

그는 “켈러 목사가 유명해지기 전부터 그를 알아서 가장 좋은 점 중 하나는, 그것이 나와 팀 사이에 어떤 친밀함을 만들었다는 것이다. 그가 명성을 얻기 시작하자 다른 사람들은 그를 경외했지만, 나는 여전히 그의 뒤로 가서 그의 머리를 문지르거나 그의 가슴에 박치기를 했다”며 “그는 부드러운 미소, 온화한 웃음, 그리고 큰 웃음을 지닌 사랑스러운 사람이었다”고 했다.

니콜라스 목사가 “켈러 목사는 사람들이 자신을 애도할 때 어떤 모습으로 기억해 주길 바랄 것이라고 생각하는가?”묻자, 화이트 목사는 “슬픔은 괜찮다. 성경은 우리가 슬퍼하라고 격려하지만, 희망 없이 슬퍼하는 것은 아니다. 팀은 실제로 우리가 - 그리고 누구든지 - 죽음을 정면으로 응시하기를 원할 것”이라고 했다.

그는 “그런데 우리는 그렇게 하지 않고 숨기는 경향이 있다. 그것에 대해 생각하지 않는다. 하지만 팀은 죽음이 무엇인지에 따라 삶이 완전히 의미가 있거나 완전히 무의미하다는 것을 우리가 이해하기를 원한다고 생각한다”고 했다.

화이트 목사는 “죽음은 단순히 ‘하나님은 존재하는가?’가 아닌 ‘내가 하나님을 언젠가 만날 것인가?’라는 질문을 던지게 만든다”라고 했다.

같은 날, 리디머 웨스트사이드 캠퍼스의 데이비드 비스그로브 담임목사는 예배를 시작하며 팀 켈러 목사의 소식을 나눴다. 그는 “많은 사람들이 켈러 목사와 사모가 맨해튼에 교회를 개척하는 데 성공할지 의심했다. 다들 ‘미쳤어?’라고 말했지만, 팀과 케이시는 서로를 바라보며 ‘우린 미쳤어. 가서 (개척) 해 보자’라고 말했고, 그래서 그들은 왔다”고 전했다.

이어 “그러나 그리스도인들이 아는 바와 같이 ‘하나님의 어리석음이 우리 인간의 지혜보다 지혜롭고, 하나님의 약하심이 우리의 강함보다 강하다.’ 하나님께서는 우리 중 많은 이들에게 놀라운 힘이 되셨다”라고 했다.

리디머 캠퍼스는 또 켈러 목사가 목회 리더십 팀을 위해 몇 주 전 만든 영상을 상영했다. 이 영상에서 그는 리디머교회가 미래에 어떻게 운영되어야 하는지 조언했다.

켈러 목사는 지난 2020년 시작된 4기 췌장암과의 기나긴 투병 끝에 사망했다. 그는 최근 자택에서 호스피스 치료를 받아오다가, 지난 3월 새로운 종양이 생겨 과거에 받았던 면역 요법 치료를 반복해야 한다고 밝혔다.

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