美 청소년 선교단체 “올해 결신자 수 7천여 명… 지난해의 2배”

강혜진 기자  eileen@chtoday.co.kr   |  

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미국의 많은 젊은이들이 직면한 도전과 문화적 혼란에도 불구하고, 한 선교단체를 통해  7,000명 이상의 결신자가 나왔다. 

미국 크리스천포스트(CP)에 따르면, 전국적으로 130개 지부가 있는 ‘유스 포 크라이스트’(Youth for Christ, YFC)는 “올해 7,323명이 그리스도께 자신의 삶을 바쳤다”면서 “이는 지난해의 2배에 해당하는 수이며, 하나님께서 이들 가운데 일하고 계신다”고 전했다.

YFC 제이크 블랜드(Jake Bland) 회장은 “성령께서 전국 어디에서나 지도자들을 통해 움직이고 있다”며 “그리스도의 변함없는 사랑이 오늘날 청소년들을 둘러싼 변화하는 환경을 만날 때, 복음이 그 어느 때보다 필요하고 효과적이라는 것은 분명하다”고 강조했다.

블랜드 CEO는 “청소년들의 정신 건강이 비정상적인 상태에 있다”는 미국 보건부의 최근 성명을 언급하며, “젊은이들 사이에서 점점 더 복음의 필요성이 증가하고 있다”고 했다.

블랜드 CEO는 “20년 전 10대에게 가장 큰 문제는 음주운전이나 임신이었지만, 오늘날에는 그런 종류의 문제가 급격히 줄어들고 청소년 정신 건강에 대한 요구가 급격히 증가하고 있다”고 했다.

블랜드 CEO가 공유한 통계에 의하면, 청소년의 1/3은 “삶에서 신뢰할 수 있는 성인이 없다”고, 절반 이상은 “교회와 연결되어 있지 않다”고 답했다.

그는 “미국의 경우, 세계 어느 선진국보다 1인당 더 많은 아이들을 가두고 있다”며 “현실은 이 나라의 우리 아이들이 취약한 전환점, 즉 중요한 순간에 있다는 것이다. 균열을 통해 한 세대 전체가 틈새로 빠져나갈 수 있다”고 했다.

이어 “아이들이 직면한 어려움과 혼란스러운 문화에도 불구하고, 하나님께서 이미 다음 세대 가운데 희망의 이야기를 밝히고 계시다는 사실이 그 어느 때보다 분명해졌다. 저는 그분이 더 많은 일을 하실 준비를 하고 계신다고 믿는다”고 덧붙였다.

1944년 빌리 그래함 목사가 YFC의 첫 전임 사역자로 봉사한 이후, 이 단체는 세계에서 가장 잘 알려진 청소년 사역 중 하나로 성장했다.

블랜드 CEO는 지난 4월 CP와의 인터뷰에서 “청년들이 예수 그리스도 안에서만 발견할 수 있는 소망을 간절히 바라고 있다”며 “오늘날 10대들은 이전과 다른 위기에 직면해 있지만, 빛은 종종 어둠 속에서 가장 밝게 빛난다. 아이들에게 그들이 전혀 생각해보지 못했을 수도 있는 무조건적인 사랑을 소개하고, 예수님을 모델로 한 선함과 사랑을 드러내는 제자화에 많은 소망을 두고 있다”고 했다.

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