건강한 교회성장을 위한 소그룹 리더십
건강한 교회성장을 위한 소그룹 리더십

이상화 | 소그룹하우스 | 356쪽 | 15,000원

서론

코로나19를 겪으면서 교회의 민낯이 드러났다. 제도로서 형식적으로 존재했던 교회는 예배 중단이라는 초유의 사태를 겪으면서 위기를 맞게 되었다.

대형마트 같은 구성과 극장 같은 형태로 존재했던 교회는 모래알처럼 쉽게 흩어졌고, 예배가 중단됐다는 장벽 앞에 대안을 찾을 수 없었다. 교회는 일차적으로 모이는 곳이지만, 모이지 못하는 재난 앞에 속수무책으로 무기력해졌다.

그러나 제도로서 존재하는 교회이지만, 그 속에서 유기체로서 가족으로서 공동체로서 존재했던 교회는 이러한 국가적 재앙 앞에서도 생명력을 유지할 수 있었고 위기를 기회로 전환할 수 있었다.

팬데믹 앞에 교회의 부끄럽고 비상식적인 모습이 드러났다. 예배 중독처럼 보이는 금단 현상도 나타났으며, 공공성과 사회적 감수성을 상실한 이기적인 모습도 보였다. 국가적 재난 앞에 성경적으로 대처하지 못하고 지혜롭게 대응하지 못하는 모습을 보였다.

교회는 모임 이후 바로 흩어지기만 하는 곳이 아니다. 하나님 말씀을 듣고 은혜를 받아 세상으로 파송하는 것만을 목적으로 하지 않는다.

교회는 하나님이 세상에 세우셔서 하나님의 나라를 전파하고 하나님의 목적을 이루는 공동체이지만, 그 역할을 할 수 있는 핵심은 예수의 무리 즉 주님의 몸된 지체들이다. 교회는 성도를 세상으로 보내기 전에 충분히 양육하고 성장하고 돌보며 성숙해가는 과정을 거쳐야한다.

교회의 강점

코로나19를 겪으며 약한 교회와 강한 교회의 차이점을 말하라면 여러 가지를 말할 수 있겠지만, 그 중 하나는 소그룹이다. 목자의 심정을 가지고 한 영혼의 소중함을 아는 리더는 이런 위기 가운데서도 자신에게 맡겨진 양무리를 위해 기도하며 헌신적으로 돌봄을 감당한다.

건강한 교회에는 건강한 소그룹이 있고, 건강한 소그룹에는 건강한 리더십이 있다는 것이 증명되는 것이다.

그러나 개인주의 사회와 익명성에 익숙한 문화에 길들여진 교회는 영혼을 책임지고 이끌어주고 돌볼 수 있는 건강한 소그룹이 부족하다. 건강한 소그룹이 부족하다는 것은 훈련되어지고 성숙한 리더십이 부족하다는 것이다.

강한 교회는 위기를 만나도 넉넉히 이기며 더 강해지는 교회이고, 약한 교회는 위기 앞에 실패하고 무너지고 남탓하는 교회일 것이다. 그래서 우리는 모두 건강한 교회가 되길 원하고 탁월한 리더십을 필요로 한다.

그러나 이번 코로나19라는 미증유의 사태 앞에 교회는 약한 모습을 더 많이 보여주었고, 우리의 실상을 직면하여 반성하게 되었다. 건물은 잘 지어놓고 화려하고 겉모습은 멀쩡한데, 내부적으로는 은혜가 없고 서로가 연결되지 못한 단절을 확인하였다.

건강한 교회처럼 보였는데 부실한 소그룹이 많아서 기초가 흔들리는 것을 경험하였다. 서로 신뢰하는 가운데 믿음으로 연결되기보다, 재난 앞에 서로에게 불안한 존재처럼 사회를 따라 거리를 두게 되었다.

지금 이러한 현실과 교회의 모습 앞에 이 책은 어떻게 건강한 소그룹을 구성할 수 있고 리더는 어떤 역할을 할 수 있는지 아주 구체적으로 그 방향과 목표를 설정하고 제시한다.

누구나 소그룹이 중요하고 왜 필요한지 말할 수 있다. 그리고 소그룹이 무슨 역할을 해야 하는지 자기의 지식과 경험을 따라 말할 수 있고, 소그룹 리더의 자격과 의무에 대해서도 자신이 알고 있는 것에 따라 다양하게 말을 할 수 있다.

책의 특징

그러나 이 책은 소그룹과 리더에 대한 중구난방으로 흩어져 있는 이론과 지식들을 체계적으로 구성하고 집대성해 놓은 저자의 신학과 목회와 삶의 결과물이다.

필자도 소그룹에 대해 리더에 대해서 얼마든지 내가 배운 신학과 공부를 따라서 말할 수 있다. 그러나 이 주제에 대해 체계적으로 정리하여 전문성과 탁월함을 갖출 수 있는 것은 아무나 할 수 없다. 이론과 실전과 임상과 증거와 전문지식과 신학과 성경이 뒷받침되지 않으면 이루어낼 수 없는 작업이다.

실제 이 책의 저자는 현재 필자가 섬겼던 교회의 담임목사이다. 이상화 목사는 한국소그룹연구원 대표이기도 하고, 대학원에서는 소그룹과 관련한 강의와 연구를 지금까지 해오며 많은 목회자와 성도들에게 소그룹과 리더십에 대한 유익을 주고 있다.

이 책 또한 그 동안의 연구와 헌신의 결과물이며, 특히 지난 4년간 매주 수요일 오전마다 소그룹 리더들을 위해 강의해온 소그룹 전반을 이해할 수 있는 귀한 열매이다.

책을 통해 이미 검증되고 증명된 내용들이기에, 안정감과 신뢰감을 가지고 자신의 목회와 사역에 접목하고 적용할 수 있다.

무엇보다 이 책의 가장 큰 특징은 각 챕터와 장마다 단순히 소그룹과 리더십에 일반적인 내용으로 끝나는 것이 아니라, 성경을 기반으로 그 내용이 풀어지고 설명된다는 것이다.

일반적으로 소개할 수 있는 내용들이라도 성경과 신학이 뒷받침될 때 그 주제와 내용은 합당한 근거을 갖게 되고 강력한 힘을 발휘하게 된다.

저자의 탁월함은 바로 상황 분석을 통해 신학적인 기준을 세우고, 그것을 적절하고 유효하게 제시한다는 것이다. 그래서 이 책을 통해 무너진 소그룹과 무기력해진 소그룹이 있다면 다시 소생하고 회복할 수 있는 길을 제공받을 수 있을 것이다.

지친 리더와 두려워하고 약해진 리더가 있다면 생기를 얻고 기도하게 되고 자신감을 갖는 통로가 될 것이다. 소그룹과 리더의 중요성을 알 수 있을 뿐 아니라, 어떻게 섬겨야 하는지를 이론과 방법론을 제공받을 수 있다.

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ⓒPixabay
소그룹도 교회이다

필자가 저자를 통해 개인적으로 받은 충격적인 말이 있다면, ‘소그룹도 교회다’라는 말이였다. 단순히 그룹으로 묶어놓은 것이 소그룹이고 지역별로 세대별로 은사별로 묶어 놓아서 은혜만 있으면 저절로 이루어지는 것이 소그룹이라고 생각했는데, 소그룹도 교회라는 명제 앞에 필자는 자신을 돌아보게 되었고 교회와 소그룹에 대한 생각도 정리할 수 있었다. 막연했던 소그룹과 리더에 대한 이해도 더 정확하고 세밀하게 이해하게 되었다.

교회는 단순히 가르치기만 하는 곳이 아니다. 교회는 전인적인 성장과 성숙을 이루어가는 곳으로 건강한 성도와 건강한 시민, 그리고 친밀한 교제가 일어나는 곳이다.

하나님 말씀을 듣고 은혜를 받아도 혼자 간직하기보다 신뢰하는 지체들과의 나눔을 통해 그 말씀과 은혜는 배가 된다.

초대교회는 소그룹으로 모여 말씀과 기도와 양육과 돌봄과 교제가 풍성하였다. 그래서 교회는 건강하게 성장하였고 어떤 핍박과 시련에도 이겨내고 더 강력한 교회가 되었다.

교회에는 목사가 있다. 그러나 건강한 교회는 한 말씀을 나누고 그 진리를 더 복되고 풍성하게 흘러내는 소그룹과 리더가 있다.

소그룹 리더는 작은 목사이다. 리더는 가르치기만 하는 자가 아니라, 서로 예수님께 자라가기를 힘쓰고 예수님께 집중하여 하나님의 뜻을 품고 살도록 격려하고 조력하는 자이다.

리더는 공동체와 지체와 연결되어 성령의 능력으로 필요를 따라 돌보고 채움을 감당하는 기도하는 자이다.

결론

건강한 리더가 건강한 소그룹을 인도하고 건강한 교회를 세워간다. 그래서 건강한 리더와 소그룹에 대해서 아무리 강조해도 지나치지 않다.

하나님의 마음으로 영혼을 섬기고 교회를 돌보는 리더가 많을수록 건강한 교회라는 것은 분명하다. 그런 리더가 있을 때 교회의 방관자들이 참여자가 되고 헌신자가 된다. 그런 리더십이 있을 때 교회는 감동하고 성도는 예수님의 모습을 발견한다. 그래서 건강한 리더는 건강한 교회의 지표이다.

코로나19 앞에 교회의 모든 사역이 중단되었고 이제 위드 코로나로 전환되면서 교회마다 기지개를 켜고 있다. 다시 비행기를 띄우는 것처럼 이륙 준비를 하고 있다. 굳어 있던 근육을 다시 펴는 것이 쉽지 않고 가라앉은 비행기를 다시 띄우는 것 또한 80프로 이상의 에너지가 소비된다.

코로19를 겪으며 생명과 존재와 대한 가치는 더욱 부각되었다. 불안과 불신과 불만이 가득한 세상에서 교회의 존재 이유는 더욱 필요하게 되었다.

그래서 국가적 재난 앞에 생명과 존재의 의미를 되찾아주고, 생명 공동체로서의 교회의 역할을 할 수 있도록 가이드 역할을 할 이 책을 소개한다.

소그룹과 리더가 살면 교회는 살아난다. 그들의 섬김과 헌신은 사람의 마음을 울리고 하나님의 마음을 감동시킨다.

팬데믹 앞에 흩어져서 소리 없이 울며 외로이 지내는 지체들이 있을 것이다. 교회는 그들을 살릴 수 있는 곳이다. 그리고 소그룹은 교회의 핏줄이 되어 예수의 피가 흐르게 하는 혈관이 될 것이다.

방영민
크리스찬북뉴스 편집위원