사제
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코로나19 팬데믹과 눈폭풍 우려 속에서 미국을 비롯한 해외 교회들이 종전과는 다른 방식으로 재의 수요일을 기념했다고 미국 크리스천포스트(CP)가 17일(이하 현지시각) 보도했다.

이에 따르면, 차를 타고 이동하는 중 사순절 의식을 행하는 것은 더 이상 새로운 방법이 아니다. 코로나19 확산으로, 교회는 위험하지 않은 매우 다양한 방식으로 재를 뿌리는 의식을 하고 있다.

가톨릭과 일부 개신교회에서는 사순절이 시작되는 재의 수요일, 이마에 잿가루로 십자가를 그리는 의식을 행한다. 재의 수요일을 기점으로 부활절까지 40일간 사순절을 지낸다.

CP에 따르면, 미 전역의 목회자들은 사회적 거리 두기 지침을 준수하며 의식을 수행하는 방법을 공유해 왔다.

미니애폴리스 근처 홉킨스에 소재한 겟세마네 루터란 교회 존 넬슨 목사는 현지 언론과의 인터뷰에서 “일정한 시간에 몇 명까지 교회에 출입할 수 있는지부터, 잿가루를 교인들의 자택으로 보내는 것까지 모든 것을 고려하고 있다”고 했다. 그는 “재의 수요일에 거행하는 의식은 온라인으로 진행하기 매우 어려운 개인적 종교 의식”이라고 덧붙였다.

세인트폴에 소재한 또 다른 루터교회 구스타프 아돌프 목사는 주차장에서 드라이브인예배를 드릴 계획이다. 마스크를 착용한 목회자들이 긴 면봉을 자동차 안에 있는 교인들을 섬기는 데 사용한 후 폐기한다.

뉴욕 중부의 드윗 커뮤니티 교회는 재를 드라이브 스루로 나눠주거나 교인들이 자택으로 가져갈 수 있도록 했다. 알란 루드닉 목사는 “올해는 과정이 좀 달랐지만, 전통을 유지하는 것이 중요하다”며 “드라이브 스루 교제나 행사를 할 때 교인들의 얼굴이 밝아지고 미소를 짓는 것을 봐야 한다. 차에 머무르면서 사람들과 함께 기도할 수 있다. 그들은 안전하다고 느낀다. 그러면서 신앙에 대한 지속성을 유지하기 위해 노력 중”이라고 했다.

워싱턴 성공회 교구는 대도시 전역의 여러 장소에서 2년째 재를 제공하고 있다.

한편 현재 코로나19 제한 조치로 모든 교회 예배를 온라인으로 드리고 있는 아일랜드에서는 가톨릭 도네칼 카운티 담당 브라이언 브래디 신부가 교구민들이 자택에서 관리할 수 있는 재를 만들었다고 한다.

보도에 의하면, 브래디 신부는 크로매니 마을의 상점과 팀을 이루어, 소스 용기에 재를 넣어 제공했다. 브래디 신부는 BBC 라디오와의 인터뷰에서 “새로운 경험이었다”며 “많은 이들이 관심을 가졌다”고 했다

CP는 이상 한파가 덮친 텍사스에서 일부 교회는 재의 수요일 행사를 축소하거나 취소했다고 전했다.