[사설] ‘북한 인권’ 실상은 더없이 끔찍했다

|  

미국 워싱턴 D.C.에서 진행된 제16회 북한자유주간이 현지시간 3일 막을 내렸다. 지난달 28일 개막 후 6일 동안 북한 인권의 실상을 낱낱이 고발했다. 탈북자들의 입을 통해 전해진 북한 주민들의 고통은 익히 알려진 것보다 더 처참했다.

한 탈북 여성은 북한 고아원에서 새벽 4시에 일어나 밤 10시 점호에 이르기까지, 밭에서 일하고 산에 올라 나무를 하며 '하루총화'를 통해 본인 뿐 아니라 다른 친구의 잘못까지 말해야 하는, 우리에겐 매우 낯선 북한 고아원의 현실을 털어놨다.

그러나 그녀는 이런 일과가 고단했던 것은 아니라고 말한다. "그 부부의 아이들은 고아원의 여자 아이를 자기의 노예라고 생각하고..." "아이들을 그 겨울에 신발을 벗고 30분을 운동장에 서 있게..." 중간에서 엉뚱한 이들이 가로채는 외부 지원 물자의 착복은 차라리 아무 것도 아닌 것처럼 보였다.

탈북난민인권연합 김용화 대표는 "탈북해 중국에 넘어와 있는 꽃제비들의 이야기를 들어보면 지방 고아원은 한마디로 노예를 가둬두는 장소"라며 "대한민국은 동물보호법이 있어 개도 보호를 받는 나라다. 그런데 북한은 고아인 아이들조차 보호를 못 받고 있는 나라"라고 개탄했다.

북한 군인 출신 탈북자들의 증언도 끔찍하기는 마찬가지였다. 혹독한 노동과 구타 외에도 간부들을 위한 여군들의 성접대와 마약 밀매까지..., 이런 곳에서 과연 사람이 견딜 수 있을지, 그 고통을 가늠하기 어려웠다.

이번 북한자유간에 참석한 탈북자들은 하나같이 북한 인권에 대한 문제 제기가 북한의 핵 문제를 비롯한 독재 정권의 인권 유린을 종식시킬 수 있는 가장 강력한 무기임을 역설했다. 어느 때보다 '인권'을 소중히 생각하는 국제사회는 이런 절규를 결코 외면하지 말아야 한다.

우리 정부는 두말 할 것도 없다. 북한의 주민들 역시 헌법상 우리의 국민이다. 그들의 고통에 귀를 기울이지 않은 채 외치는 통일은 허상일 따름이다. 특히 국가인권위원회가 '북한 인권'에 목소리를 내 줄 것을 촉구한다.

무엇보다 교회의 역할이 중요하다. 북한 호위총국 간호장교 출신 탈북자 최유진 씨는, 탈북하는 과정에서 이 땅에 태어나게 한 부모를 원망할 정도로 절망했지만, 끝내 교회의 도움으로 탈북할 수 있었다고 한다. 그녀를 위해 금식까지 해주었다는 교회..., 이것이 하나님의 마음에 합했을 것이다.

<저작권자 ⓒ '종교 신문 1위' 크리스천투데이, 무단전재 및 재배포 금지>
구독신청

123 신앙과 삶

CT YouTube

더보기

에디터 추천기사

트럼프.

트럼프 암살 시도에 대한 美 교계 지도자들 반응

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 13일(이하 현지시각) 미국 펜실베이니아에서 선거 유세 도중 총격을 당했다. 이후 미국 전역의 목회자들과 복음주의 지도자들은 안도를 표하며, 피해자들과 국가를 위한 기도를 요청했다. 텍사스주 그레이프바인에 위치한 펠로우…

지구촌교회 2024 중보기도 컨퍼런스

최성은 목사, 지구촌교회 사임

분당 지구촌교회가 홈페이지를 통해 최성은 목사의 사임을 발표했다. 지구촌교회 홈페이지에서는 “최성은 담임목사님께서는 지구촌교회 창립 30주년 기념사역을 잘 마무리하고, 일신상 이유로 지구촌교회 담임 목사직의 사임을 표명하셨다”고 밝혔다. 교회 …

한동대학교 최도성 총장

“기독교 정체성, 절대 양보 못 해… 한동대생은 선교 프론티어”

‘학생 모집 위기’ 타개 위한 제안 정중히 거절 다수 학생들 동참하는 ‘공동체성경읽기’ 진행 기도회, 자정까지 학생 700명 자리 지키기도 “말씀‧기도 계속되는 한, 한동에 미래 있어… 각자 자리서 선교 지경 넓히는 한동인 되길” “학생 모집이 점점 어…

존 칼빈 장 칼뱅

칼빈이 지금 목회한다면, 예배 때 ‘시편 찬송’만 부를까?

3. 바람직한 개혁교회상 1) 개혁주의 신학원리가 적용된 개혁교회 개혁주의, 이성 한계 극복 신학 5백 년 걸쳐 형성된 거대한 체계 잘못 발견되면 언제나 수정 자세 이론·지식 넘어 삶으로 드러내야 설교만 개혁주의 신학 기초하고, 예배와 성례, 직분은 복음…

생명트럭 전국 누빈다

‘낙태 브이로그’ 참극 반복되지 않도록… ‘생명트럭’ 전국 누빈다

최근 ‘임신 9개월 낙태 브이로그’가 전 국민에게 충격을 준 가운데, 태아의 죽음을 막기 위한 ‘생명트럭’이 전국을 누빈다. 생명운동연합이 주최하고 주사랑공동체, 한국기독교생명윤리협회, 프로라이프, 에스더기도운동, 성선생명윤리연구소, 아름다운피켓, …

탈북민 북한이탈주민 의 날

윤석열 대통령 “북한 동포, 한 분도 돌려보내지 않을 것”

윤석열 정부에서 기념일 제정 자유 향한 용기에 경의, 탈북민 행복이 통일 앞당길 것 강조 정착·역량·화합, 3가지 약속 ‘제1회 북한이탈주민(탈북민)의 날 기념식’이 7월 14일 오전 서울 종로구 청와대 영빈관에서 윤석열 대통령 등이 참석한 가운데 개최됐다.…

이 기사는 논쟁중

인물 이 사람