급부상한 릭 샌토럼, 美 복음주의권 집결시킬까?

손현정 기자  hjson@chtoday.co.kr   |  

아이오와 코커스 후 대선 경선 지지 방향 변화

▲아이오와 코커스에서 연설 중인 릭 샌토럼 전 펜실베니아 상원의원. ⓒricksantorum.com

▲아이오와 코커스에서 연설 중인 릭 샌토럼 전 펜실베니아 상원의원. ⓒricksantorum.com

미국 아이오와 코커스에서 복음주의 교인들의 지지에 힘입은 릭 샌토럼(Santorum) 전 펜실베니아 상원의원의 강력한 부상은 복음주의권이 이번 공화당 대선 경선에서의 전략을 재점검하게 만들고 있다.

지난 3일(현지 시간) 열린 아이오와 코커스는 올해 11월 열리는 미 대선에서 버락 오바마 대통령과 경쟁할 공화당 후보를 뽑는 첫 관문이었다. 샌토럼 후보는 1위인 미트 롬니 전 매사추세츠 주지사에 단지 8표 차이로 2위를 차지했다. 그간 다른 후보들에 비해 낮은 지지율을 보여 왔던 샌토럼 후보의 급부상은 놀라운 일이라는 반응을 낳고 있다.

샌토럼 후보가 이같은 성적을 거둘 수 있었던 것은 보수 복음주의 성향이 강한 아이오와 주에서 그가 가장 많은 복음주의 교인들의 표를 모으는 데 성공했기 때문이라는 평가가 내려지고 있다. 실제로 투표 직전 조사에서 아이오와 코커스 참여 예상자 가운데 복음주의 교인의 대다수인 24%가 샌토럼 후보를 지지한다고 답했다.

그러나 샌토럼 후보는 결과적으로 롬니 후보에게 1위 자리를 내줘야했다. 만약 복음주의 교인들의 표가 다른 후보들에게 분산되기보다는 샌토럼 후보에게 결집됐더라면 결과는 달라졌을지도 모른다. 복음주의 교인들은 뉴트 깅리치 전 하원의장에 16%, 롬니 후보와 론 폴 전 텍사스 하원의원에 각각 15%, 릭 페리 텍사스 주지사에 12%, 미셸 바크만 미네소타 하원의원에 11% 등으로 상당히 분열되는 경향을 보였다.

복음주의권은 이같은 표의 분산이 지속된다면 전통적으로 복음주의권이 이단으로 보며 꺼리는 예수그리스도후기성도교회(몰몬교) 교인인 롬니 후보의 공화당 후보 선출이 확실시될 수 있다고 보고 있다. 다음 경선 장소인 뉴햄프셔는 롬니 후보의 지지층이 두터워 벌써부터 승리가 예상되고 있다.

아이오와 코커스와 뉴햄프셔 프라이머리는 경선전 초반에서 난립한 후보들을 어느 정도 걸러내는 역할을 한다. 그러나 복음주의권이 그동안 선호해 온 페리 후보나 바크먼 후보는 현재 성적상 두 관문을 통과할 가능성이 적어 보인다. 코커스 결과 거의 꼴찌에 가까운 성적을 기록한 바크먼 후보는 이미 중도 하차 선언을 했다. 복음주의권이 새로운 인물을 찾는 이유다.

그 가운데서 아이오와 주의 복음주의 교인들의 지지를 어느 정도 모았던 샌토럼 후보에게로 복음주의권의 관심이 쏠리고 있는 것은 당연해 보인다. 샌토럼 후보는 낙태나 동성결혼, 줄기세포 연구 등에 반대하는 등 복음주의 교인들이 고려하는 도덕적 사회적 이슈들에 있어서도 환영할 만한 입장을 갖고 있다. 또한 샌토럼 후보는 운동력이 강한 젊은 복음주의 교인들에게 선호되고 있다는 점이 강점이다.

물론 그는 가톨릭 교인이지만, 몰몬교인 대통령 후보보다는 끌릴 만한 대상임은 확실하다. 미국 복음주의 교인들은 존 F. 케네디라는 가톨릭 대통령을 이미 가졌던 바 있다.

그러나 복음주의권이 이번 대선에서 달성해야 할 목표로 정권 교체를 가장 우선시하고 있고, 따라서 버락 오바마 대통령에 맞설 수 있을 만한 정치적 자질과 탄탄한 재정적 기반을 가진 후보를 중시할 수밖에 없다는 점에서 아이오와에서 복음주의 교인들의 강력한 지지를 받은 샌토럼 후보라도 다른 후보들에게 밀릴 가능성이 커 보인다. 몰몬교인인 롬니 후보나 진보 성향이 강한 론 폴 후보에게도 복음주의 표가 적지 않게 돌아가고 있다는 점을 기억해야 할 것이다.

오는 주말 미국 텍사스에서는 복음주의 지도자들의 ‘긴급’ 모임이 열린다. 제임스 돕슨, 돈 와일드먼, 게리 바우어 등 미 정치권에 영향력을 행사해 온 대표적 복음주의 인사들이 모이는 이 모임에서는 현재의 경선전을 어떤 방향으로 이끌어갈 것인지가 논의될 전망이다. 그들이 누구를 그들의 새로운 ‘왕’으로 선택할 것인지, 그리고 그에게 표를 결집시키는 데 성공할 것인지가 주목된다.

<저작권자 ⓒ '종교 신문 1위' 크리스천투데이, 무단전재 및 재배포 금지>
구독신청

에디터 추천기사

트럼프.

트럼프 암살 시도에 대한 美 교계 지도자들 반응

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 13일(이하 현지시각) 미국 펜실베이니아에서 선거 유세 도중 총격을 당했다. 이후 미국 전역의 목회자들과 복음주의 지도자들은 안도를 표하며, 피해자들과 국가를 위한 기도를 요청했다. 텍사스주 그레이프바인에 위치한 펠로우…

지구촌교회 2024 중보기도 컨퍼런스

최성은 목사, 지구촌교회 사임

분당 지구촌교회가 홈페이지를 통해 최성은 목사의 사임을 발표했다. 지구촌교회 홈페이지에서는 “최성은 담임목사님께서는 지구촌교회 창립 30주년 기념사역을 잘 마무리하고, 일신상 이유로 지구촌교회 담임 목사직의 사임을 표명하셨다”고 밝혔다. 교회 …

한동대학교 최도성 총장

“기독교 정체성, 절대 양보 못 해… 한동대생은 선교 프론티어”

‘학생 모집 위기’ 타개 위한 제안 정중히 거절 다수 학생들 동참하는 ‘공동체성경읽기’ 진행 기도회, 자정까지 학생 700명 자리 지키기도 “말씀‧기도 계속되는 한, 한동에 미래 있어… 각자 자리서 선교 지경 넓히는 한동인 되길” “학생 모집이 점점 어…

존 칼빈 장 칼뱅

칼빈이 지금 목회한다면, 예배 때 ‘시편 찬송’만 부를까?

3. 바람직한 개혁교회상 1) 개혁주의 신학원리가 적용된 개혁교회 개혁주의, 이성 한계 극복 신학 5백 년 걸쳐 형성된 거대한 체계 잘못 발견되면 언제나 수정 자세 이론·지식 넘어 삶으로 드러내야 설교만 개혁주의 신학 기초하고, 예배와 성례, 직분은 복음…

생명트럭 전국 누빈다

‘낙태 브이로그’ 참극 반복되지 않도록… ‘생명트럭’ 전국 누빈다

최근 ‘임신 9개월 낙태 브이로그’가 전 국민에게 충격을 준 가운데, 태아의 죽음을 막기 위한 ‘생명트럭’이 전국을 누빈다. 생명운동연합이 주최하고 주사랑공동체, 한국기독교생명윤리협회, 프로라이프, 에스더기도운동, 성선생명윤리연구소, 아름다운피켓, …

탈북민 북한이탈주민 의 날

윤석열 대통령 “북한 동포, 한 분도 돌려보내지 않을 것”

윤석열 정부에서 기념일 제정 자유 향한 용기에 경의, 탈북민 행복이 통일 앞당길 것 강조 정착·역량·화합, 3가지 약속 ‘제1회 북한이탈주민(탈북민)의 날 기념식’이 7월 14일 오전 서울 종로구 청와대 영빈관에서 윤석열 대통령 등이 참석한 가운데 개최됐다.…

이 기사는 논쟁중

인물 이 사람