[사설] 남북-북미 대화, 이번에는 다르길

입력 : 2018.03.09 20:30

전쟁 위기로 치닫던 한반도에 '대화의 바람'이 불고 있다. 대한민국에서 열린 평창 동계올림픽에서 북한의 참가와 남북 선수 공동 개막식 입장, 여자 아이스하키 남북 단일팀 등을 통해 상호 대화의 물꼬를 튼 것이 계기가 됐다.

동계올림픽 개막식에는 북한 실권자 김정은의 동생 김여정이, 폐막식에는 북한 남한 담당 총책임자인 김영철 노동당 중앙위 부위원장이 각각 방한해 문재인 대통령을 비롯한 우리 당국자들과 접촉했다. 이후 정의용 국가안보실장을 단장으로 하는 대북 특사단이 북한을 방문했고, 김정은을 만나 남북 정상회담 개최와 함께 미국에 전할 메시지를 갖고 돌아왔다.

특사단은 곧바로 미국으로 향해 8일(현지시간) 트럼프 대통령을 만났고, 이 자리에서 김정은이 트럼프 대통령과 만나고 싶다는 뜻을 전했다. 트럼프 대통령은 5월 내로 김정은과의 만남을 추진할 예정이라고 한다.

정의용 실장은 김정은이 트럼프 대통령에게 비핵화 의지와 핵과 미사일 실험 중단 등의 뜻을 전했다고 발표했다. 특사단과 만난 자리에서 김정은은 "한·미 양국의 정례 연합군사훈련이 지속돼야 한다는 점을 이해한다"는 이야기까지 했다고 한다.

'위기는 또 다른 기회', '하나님은 한쪽 문을 닫으시면 다른 쪽 문을 여신다'는 경구(警句)처럼, 이러한 남북, 그리고 북한과 국제사회 간 화해 가능성이 열린 것에 대해 먼저 환영의 뜻을 밝힌다. 이 모든 것이 하나님의 은혜다.

부디 북한 김정은의 해당 발언과 의중이 국제사회의 전방위적 제재로 인한 경제위기를 타개하기 위한 일시적 미봉책이 아니길 바란다. 다행스러운 것은 정의용 실장이 섣부른 '퍼주기' 대신 "과거의 실수를 되풀이하지 않고, 북한이 그들의 언사를 구체적인 행동으로 보여줄 때까지 압박이 지속될 것임을 강조하는 데 있어 단합된 입장을 견지하고 있다"고 밝힌 점이다.

이런 대화 국면이 열린 것 자체가 사실상 국제사회의 일치된 경제제재 덕분이라는 점에서, 북핵의 완전한 폐기까지 이 기조는 유지돼야 한다. 정부는 들뜨거나 서두르지 말고, 냉정을 유지하면서 북한의 의도를 면밀히 살피고, 예상가능한 시나리오를 할 수 있는 한 많이 마련해 놓은 다음 대화에 나서야 소기의 성과를 얻을 수 있을 것이다.

북한의 '위장 평화 공세'에 한두 번 속은 것이 아닌 국민들은 여전히 북한의 갑작스런 태도 변화에 의구심을 버리지 못하고 있는 것이 현실이다. 국민들의 의문과 불안을 해소할 수 있도록 충분한 설명과 팩트체크도 병행돼야 한다.

그리고 우리 기독교인들은 남북, 북미간 대화를 통해 북한 2천만 주민들이 70년 넘게 잃어버린 인권과 자유가 회복되길, 그리고 무엇보다 중요한 마음껏 기도하고 찬양할 수 있는 권리가 주어지길 간절히 기도할 때다. 관계당국은 북핵 폐기와 함께, 주민들의 인권과 자유 신장에 대한 안건도 협상 테이블에 반드시 올려야 할 것이다.

트럼프 정의용
▲정의용 국가안보실장(왼쪽)이 트럼프 대통령에게 대북특사단 방북 결과를 설명하고 있다. ⓒ청와대 제공

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