[이스라엘 탐방] 2천년 된 종려나무 씨앗이 싹트다(2)

오유진 기자 입력 : 2012.07.04 07:05

사면 수직 절벽으로 이루어진 맛사다를 고대의 전쟁 방식으로는 함락하는 것이 결코 쉽지 않았다. 로마 군대는 중도에 포기하지 않았다. 로마의 공격에 더 이상 버틸 수 없음을 안 저항 세력은, 노예가 되느니 자유자일 때에 모두 자결하는 것으로 생을 마감하였다.

로마가 맛사다를 함락하기 전날 밤 맛사다에 피신한 960명은 모두 자결하였다. 그렇게 맛사다를 함락한 로마 군대는 소수의 병사를 그곳에 남겨두고 떠났다. 이후 5세기 비잔틴 시대에 소수의 수도사들이 맛사다에 거주하였고, 그들에 의해 정상에 세워진 교회 유적을 지금도 확인할 수 있다. 그리고 수도사들이 떠난 후 마사다는 천 년 넘게 역사에서 잊혔다.

▲이스라엘 키부츠 크투라의 전경. ⓒ두루Tentmaker 고문 이주섭 목사
이 고대의 맛사다가 일부 성경의 탐험가들에게 소개된 것은 1838년 이후이다. 그리고 맛사다 발굴은 1963-1965년 이가엘 야딘(Yigael Yadin)에 의해 시작되었고, 1989년 이후에는 히브리대학 고고학과 에훗 네쩨르(Ehud Netzer) 교수에 의해 발굴되었다. 1970년 에훗 네쩨르 교수는 맛사다(Masada)를 발굴하면서 오래된 종려나무 씨앗 몇 개를 발견하였다. 방사능 탄소 동위원소(Radioactive Isotope Carbon 14)에 따라 발견된 씨앗은 약 2천년 전의 것으로 측정되었다. 이 고대의 씨앗은 로마와의 전쟁 중에 맛사다에 피신한 열심당원들이 소비한 씨앗으로 추정한다.

네쩨르 교수는 자신이 발견한 종려나무 씨앗을 식물 고고학자인 모르데하이 키슬리프 (Mordechai Kislef)에게 건넸다. 키슬리프는 예루살렘 에인 케렘(Ein Kerem)의 하닷사 병원 자연 의학 연구소(Natural Medicine Research) 책임자인 사라 샐론(Sarah Sallon)에게 씨앗 세 개를 주었다. 샐론 박사는 이 씨앗을 발아시켜 보려는 생각에 사막 농업학자요 종려나무의 전문가인 일레인 솔로위(Elaine Solowey) 박사에게 건네 주었다. 솔로위 박사는 이 고대의 종려나무 씨앗을 따뜻한 물에 담그고, 해초로 만든 특별 영양제를 주는 특수처리 과정을 거쳐 이스라엘의 식목일인 뚜비슈밧(TU B’shvat)인 2005년 1월 25일에 심었다. 이때까지만 해도 솔로위 박사는 이 고대의 씨앗에 생명이 남아 있을 것으로 기대하지 않았다(키부츠 크투라의 모습).

그러나 6주 후 종려나무의 단단한 껍질에 금이 갔고, 2주가 더 지난 후에 첫번째 잎이 깨진 씨앗 틈새로 돋아났다. 이것은 기적이다. 과거에도 고대의 씨앗이 발아한 몇 차례 사례가 있었다. 2차 세계 대전 독일의 공습으로 영국의 자연사 박물관이 불에 휩싸였을 때, 불을 끄기 위해 많은 물이 자연사 박물관에 뿌려졌다. 그 물에 의해 박물관에 전시된 5백년 전의 고대 씨앗이 싹을 틔운 적이 있으며, 중국 식물학자들이 약 1300년 전의 연꽃 씨앗을 발아시키는 데 성공한 적도 있었다. 그러나 마사다에서 발견된 종려나무 씨앗은 2천년 전의 것으로, 오랜 수면 상태에서 고대의 씨앗이 생명을 드러낸 사건은 놀랍다.

▲이스라엘 크투라 키부츠 내에서 자라는 므두셀라의 모습. ⓒ두루Tentmaker 고문 이주섭 목사
솔로위 박사는 이 종려나무를 성경에서 가장 오래 산 사람의 이름을 따라 므두셀라(Methuselah)로 불렀다. 므두셀라는 1970년 발견되어 35년 만인 2005년에 그 생명을 드러내었다. 므두셀라는 현재 네게브에 위치한 키부츠 크투라(Kibbutz Ketura)에서 다른 식물과 격리된 채 자라고 있다. 필자는 2008년 8월 키부츠 크투라를 방문하여 3일을 이 키부츠에 머물면서 고대의 종려나무인 므두셀라의 발아와 성장 과정에 대한 설명을 들었다. 당시 므두셀라는 1.5미터까지 자랐고, 약 10개의 잎을 냈다.

 

 


이주섭 목사
현)두루Tentmaker(www.eduru.co.kr/두루투어/두루에듀/두루문화원) 고문
현)조지아 크리스챤 대학교 (Georgia Christain University) 역사 지리학과 교수
현)성서지리연구원 (Institute of the Biblical Geography) 원장
전)예루살렘 대학 역사학과에서 고대 성읍, 히브리 대학 고고학과에서 고대 도로를 수학
전)4X4 지프를 이용해 방문 가능한 모든 성경적인 유적들 탐방

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